Wednesday, April 3, 2013

‘A Crystalline Eyed Bad Man’ – Kamal Kapoor

A Crystalline Eyed Bad Man’ Kamal Kapoor
                                         ...............Shishir Krishna Sharma

English translation edited by Maitri Manthan
Posters provided by : Shri S.M.M.Ausaja
Hindi cinema enthusiasts of mid-1960s are familiar with an ‘on screen’ bad man with deep, penetrating and attractive light eyes, but very few people might be aware that the same ‘bad man’, Kamal Kishore Kapoor, known as Kamal Kapoor played the leading man in many a films made in 1940’s and 50’s. In the second half of his acting career he showed his excellence in playing negative parts for about three decades. In the mid-1990’s be bid adieu to the glittering world of cinema. I met Kamal Kapoor in the month of January 2004 at his flat at Four Bunglows, Andheri (West). “It’s very tiring to revive those long lost memories…really hard to recollect the things now” –said the 84 year old gentleman in a stressed voice. Yet, as our conversation progressed, those long lost memories started coming back without much effort.

picture courtesy : kamal kapoor family blog
Born in Peshawar on 22nd February 1920, Kamal Kapoor completed his education in Lahore. His elder brother was a police officer who served in cities of Nagpur, Jabalpur and Wardha which were part of the Central Province then. According to Kamal Kapoor, “I had planned to shift to Central Province, to be with my brother after completing my education but suddenly I changed my mind and came down to Mumbai in 1944, to join my first cousin (my mother’s sister’s son) Prithviraj Kapoor who was already a known name in theatre and films then”. Coincidentally, the same year i.e. in 1944,Prithvi Theatre was founded by Prithviraj Kapoor. He whole heartedly helped Kamal Kapoor settle in Mumbai. Kamal Kapoor started his acting career with the Prithvi TheatreplayDeewarwhere he played a British Officer.

Kamal Kapoor’s debut film was the 1946 release, Door Chalein. This movie, produced under the banner of Durga Pictures was directed by Phani Majumdar and the music composer was K.C.Dey while Kamal Kapoor and Naseem were the leading pair. Though this film did not find much appreciation among viewers, it helped Kamal Kapoor gain some recognition. Till mid 1950’s he played the main lead in a total of 21 films including Hatimtai(1947) with Vanmala, Dak Bangla(1947) with Suraiya, Pardesi Mehman(1948) with Husn Bano, “Insaan(1952) with Ragini of Pakistan,Jaggu(1952) with Shyama and Ameer(1954) with Geeta Bali but none of these except Jaggufound box-office success.

Kamal Kapoor played Raj Kapoor’s father in Aag (1948) which was also Raj Kapoor’s debut film as producer-director. Later he got numerous offers to play similar roles which he flatly refused to do. Kamal Kapoor said, it was a crucial point in his career as he did not know where he was heading. He wasn’t willing to play supporting roles but his films as a leading man were not finding success. In such circumstances he decided to turn a producer. In the year 1951 he produced a film Kashmirin partnership with producer-director Rajinder Nath Jolly. Kamal Kapoor himself played the hero of the film with Arun, Veena, Nirupa Roy and Al Nasir in other important roles. Composer was Hansraj Behl. But “Kashmir” again failed to make any impact.

Kamal Kapoor turned an independent producer in the year 1954 and produced Khyberunder the banner of “Kapil Pictures”. Director was Kedar Kapoor the composer was once again Hansraj Behl. Nigar Sultana played the main lead against Kamal Kapoor. According to Kamal Kapoor, “Film “Khyber” was such a flop that I almost came on the road. Even the car which I bought in 1946 had to be sold. Main lead roles turned a distant dream; even the small supporting roles stopped coming my way. I was out of work for almost 9 years with rare exceptions like the 1958 release Akhiri Dao”. I played the villain for the first time in “Akhiri Dao”.

" Khyber": picture courtesy : kamal kapoor family blog
Kamal Kapoor’s career as a villain started with the film Johar Mehmood In Goawhich was released in 1965. He always owed this to the renowned producer-director (Late) Yash Johar. According to Kamal Kapoor, Yash Johar always remembered the role of the British Officer I played in the play Deewarthus he suggested my name to I.S.Johar for the main villain who was an English man in “Johar Mehmood In Goa”. 
This movie proved to be a big hit thus putting an end to the bad times for Kamal Kapoor. Soon he was flooded with work and was offered to play different characters in films like Johar In Bombay”, “Johar Mehmood In Hongkong”, “Jab Jab Phool Khile”, “Raja Aur Rank”, “Dastak”, “Pakeezah”, “Paapi”, “Chor Machaye Shor”, “Five Rifles”, “Do Jasoos”, “Deewar”, “Khel Khel Me”, “MardandToofan. He once again got a chance to play Raj Kapoor’s father in the 1967 release Deewana.

Kamal Kapoor recollects, “Once when I and my wife were heading home from the “Jubilee celebration” of the film “Jab Jab Phool Khile(1965), it was already very late in the night. The trophy I got for the film was too heavy for us to carry. Prithviraj Kapoor gave us a lift and helped us reach home in his car. That day I really missed my car which I had to sell off in 1954 due to the “Khyber” disaster that’s why the happiest day of my life was when I bought a new car in the year 1966. In the film Deewar(1975) I had a one-scene role but it was highly appreciated. Even a traffic police constable chased my car just to meet me in Banglore.

 Zakhmi Rooh, which was released in 1993 was Kamal Kapoor’s last film after which he bid goodbye to acting. Father of 3 sons and 2 daughters, Kamal Kapoor’s younger son in law (Late) Ramesh Behl was a renowned producer-director who made a dozen films like “The Train”, “Jawani Diwani”, “Kasme Waade”, Basera”, “Pukarand Indrajeet. Actor Kamal Kapoor who devoted 50 good years to the Hindi Cinema passed away at the age of 90 years on 2nd August 2010 in Mumbai.

Acknowledgements : We are thankful to Shri Harmandir Singh ‘Hamraz’, Shri Harish Raghuvanshi, Shri Biren Kothari,  Ms. Aksher Apoorva  and Shri S.M.M.Ausaja for their valuable suggestions, guidance and help. ..............................................................................

बिल्लौरी आंखों वाला खलनायक’ – कमल कपूर
                       ...............शिशिर कृष्ण शर्मा

1960 के दशक के मध्य में हिंदी सिनेमा के दर्शकों का परिचय एक ऐसे खलनायक से हुआ था जिनकी बिल्लौरी आंखें हमेशा ही दर्शकों का ध्यान अपनी तरफ़ खींचती आयीं। लेकिन बहुत कम लोग इस बात से परिचित होंगे कि यही कमल किशोर कपूर यानि कि कमल कपूर 1940 और 1950 के दशकों में कई फ़िल्मों में हीरो बनकर आए थे। करियर के अगले दौर में क़रीब तीन दशकों तक वो सिनेमा के परदे पर खलनायकी के जौहर दिखाते रहे। और फिर 1990 के दशक के मध्य में सिनेमा की जगमगाती दुनिया को अलविदा कह गए। कमल कपूर से मेरी मुलाक़ात साल 2004 के जनवरी माह में अंधेरी (पश्चिम) के चार बंगला इलाक़े के उनके फ़्लैट पर हुई थी।बीते दिनों को याद करने की कोशिशें बहुत जल्द थका देती हैं...अब दिमाग़ पर ज़्यादा ज़ोर नहीं डाल पाता मैं” – थके स्वर में उन्होंने कहा था। उस वक़्त उनकी उम्र 84 साल थी। लेकिन बातों का सिलसिला शुरू होते ही उनकी यादें ख़ुद--ख़ुद ताज़ा होने लगीं।

22 फ़रवरी 1920 को पेशावर में जन्मे कमल कपूर की पढ़ाई-लिखाई लाहौर में हुई थी। उनके बड़े भाई पुलिस अधिकारी थे जिनकी नियुक्ति तत्कालीन सेंट्रल प्रोविंस के नागपुर, जबलपुर और वर्धा शहरों में होती रहती थी। कमल कपूर के मुताबिक, “पढ़ाई पूरी करने के बाद मैंने सोचा कि बड़े भाई के पास सेंट्रल प्रोविंस चला जाऊंगा। लेकिन अचानक मुंबई चला आया, जहां मेरी मौसी के बेटे पृथ्वीराज कपूर पहले से ही रंगमंच और फ़िल्मों में अपनी ख़ासी पहचान बना चुके थे। ये साल 1944 का वाकया है संयोग से पृथ्वीराज कपूर ने उसी सालपृथ्वी थिएटरकी नींव रखी थी। उन्होंने मुंबई में जमने में कमल कपूर की बहुत मदद की।पृथ्वी थिएटरके नाटकदीवारमें अंग्रेज़ अधिकारी की भूमिका के साथ कमल कपूर  अभिनय की दुनिया में पहला कदम रखा था।

साल 1946 में कमल कपूर की पहली फ़िल्मदूर चलेंप्रदर्शित हुई।  दुर्गा पिक्चर्सके बैनर में बनी इस फ़िल्म के निर्देशक फणि मजूमदार, संगीतकार के.सी.डे और नायक-नायिका कमल कपूर और नसीम थे। ये फ़िल्म तो ज़्यादा नहीं चली लेकिन इसने कमल कपूर को थोड़ी-बहुत पहचान ज़रूर दे दी। इसके बाद कमल कपूर ने वनमाला के साथहातिमताई” (1947), सुरैया के साथडाक बंगला” (1947), हुस्नबानो के साथपरदेसी मेहमान” (1948), पाकिस्तान से आयी अभिनेत्री रागिनी के साथइंसान” (1952), श्यामा के साथजग्गू” (1952) और गीताबाली के साथअमीर” (1954) जैसी कुल 21 फ़िल्मों में बतौर नायक काम किया, लेकिनजग्गूको छोड़कर बाक़ी कोई भी फ़िल्म चल नहीं पायी।

राजकपूर की बतौर निर्माता-निर्देशक  साल 1948 में बनी पहली फ़िल्मआगमें कमल कपूर ने नायक राजकपूर के पिता की भूमिका निभाई थी लेकिन उसके बाद उन्होंने उस तरह की तमाम भूमिकाओं को अस्वीकार कर दिया था। कमल कपूर के मुताबिक वो दौर ऐसा था जब उनका करियर दिशाहीन हो चला था। चरित्र भूमिकाएं वो करना नहीं चाहते थे और बतौर नायक उनकी तमाम फ़िल्में एक-एक करके फ़्लॉप होती जा रही थीं। ऐसे में उन्होंने ख़ुद ही फ़िल्म बनाने का फैसला कर लिया। साल 1951 में उन्होंने निर्माता-निर्देशक राजिंदरनाथ जॉली के साथ मिलकर फ़िल्मकश्मीरबनाई जिसकी मुख्य भूमिकाओं में उनके साथ अरूण, वीणा, निरूपा राय और अल नासिर थे। संगीत हंसराज बहल का था। लेकिन ये फ़िल्म भी नहीं चल पायी।

साल 1954 में कमल कपूर ने स्वतंत्र रूप से फ़िल्मख़ैबरका निर्माण किया।कपिल पिक्चर्सके बैनर और केदार कपूर के निर्देशन में बनी इस फ़िल्म के संगीतकार हंसराज बहल और नायक-नायिका कमल कपूर और निगार सुल्ताना थे। कमल कपूर के मुताबिक, “फ़िल्म ख़ैबर इतनी बुरी तरह पिटी कि मैं सड़क पर गया। यहां तक कि साल 1946 में मैंने जो कार ख़रीदी थी वो भी बिक गयी। नायक की भूमिकाएं मिलना तो अलग, छोटा-मोटा काम भी मिलना बंद हो गया। वो मेरी ज़िंदगी का सबसे बुरा दौर था। अपवादस्वरूप कभी-कभारआख़िरी दांव” (1958) जैसी एकाध फ़िल्म ज़रूर मिली वरना 9 साल तक मैं बेकार बैठा रहा। आख़िरी दांव में मैं पहली बार खलनायक बना था।

कमल कपूर के करियर का खलनायकी का दौर सही मायनों में साल 1965 में बनी फ़िल्मजौहर महमूद इन गोवासे शुरू हुआ। इसका श्रेय वो मशहूर निर्माता-निर्देशक (स्वर्गीय) यश जौहर को देते थे। उनके मुताबिक, “यश के ज़हन में नाटकदीवारकी मेरी भूमिका ताज़ा थी इसलिए फ़िल्म जौहर महमूद इन गोवामें अंग्रेज़ खलनायक की भूमिका के लिए आई.एस.जौहर को मेरा नाम यश जौहर ने ही सुझाया था इस फ़िल्म की कामयाबी के साथ ही कमल कपूर के अच्छे दिनों की शुरूआत हुई और आगे चलकर उन्होंनेजौहर इन बॉम्बे”, “जौहर महमूद इन हांगकांग”, “जब जब फूल खिले”, “राजा और रंक”, “दस्तक”, “पाकीज़ा”, “पापी”, “चोर मचाए शोर”, “फ़ाईव राईफ़ल्स”, “दो जासूस”, “दीवार”, “खेल खेल में”, “मर्दऔरतूफ़ानजैसी कई फ़िल्मों में छोटी-बड़ी भूमिकाएं कीं। साल 1967 में बनी फ़िल्मदीवानामें वो एक बार फिर से राजकपूर के पिता की भूमिका में नज़र आए थे।

कमल कपूर के मुताबिक, “फ़िल्म जब जब फूल खिले” (1965) के जुबली समारोह से ट्रॉफ़ी लेकर जब मैं पत्नी के साथ देर रात बाहर निकला तो भारी-भरकम ट्रॉफ़ी को उठा पाना मेरे लिए मुश्किल हो रहा था। उस रोज़ पृथ्वीराज कपूर ने हमें लिफ़्ट देकर अपनी गाड़ी से हमारे घर तक पहुंचाया था। ऐसे में मुझे साल 1954 में फ़िल्मख़ैबरके फ्लॉप होने की वजह से बिकी अपनी कार बहुत याद आयी थी और यही वजह है कि मेरी ज़िंदगी का सबसे ख़ुशगवार दिन वो था जब साल 1966 में मैंने फिर से कार ख़रीदी साल 1975 में बनी फ़िल्मदीवारमें मैंने सिर्फ़ एक दृश्य की छोटी सी भूमिका की थी। लेकिन दर्शकों को वो भूमिका बेहद पसंद आयी। यहां तक कि बंगलौर में तो एक रोज़ ट्रैफ़िक पुलिस के एक सिपाही ने मुझसे मिलने के लिए काफ़ी दूर तक मेरी गाड़ी का पीछा भी किया था

साल 1993 में बनी फ़िल्मज़ख़्मी रूहकमल कपूर की आख़िरी फ़िल्म थी जिसके बाद उन्होंने अभिनय को अलविदा कह दिया था। 3 बेटों और 2 बेटियों के पिता कमल कपूर के छोटे दामाद स्वर्गीय रमेश बहल अपने दौर के मशहूर निर्माता-निर्देशक थे जिन्होंने ट्रेन”, “जवानी दीवानी”, “कसमें वादे”, “बसेरा”, “पुकारऔरइन्द्रजीतजैसी क़रीब एक दर्जन फ़िल्में बनाई थीं। ज़िंदगी के क़रीब 50 साल हिंदी सिनेमा को देने वाले अभिनेता कमल कपूर का निधन 2 अगस्त 2010 को 90 साल की उम्र में मुंबई में हुआ। 

आभार : बहुमूल्य मार्गदर्शन और सहायता के लिए हम श्री हरमंदिर सिंह हमराज़’, श्री हरीश रघुवंशी, श्री बिरेन कोठारी,  सुश्री अक्षर अपूर्वा और श्री एस.एम.एम.औसजा के आभारी हैं।