Thursday, March 17, 2016

"Dil Ko Laakh Sambhala Ji" - Shakila

Dil Ko Lakh Sambhala Ji” – Shakila 

                 ......Shishir Krishna Sharma 

Some of Shakila ji’s rare photos provided by : 
                                      Shri Rajni Kumar Pandya  
English translation of the write up by : 
                                      Shri Gajendra Khanna
Posters provided by : Shri S.M.M.Ausaja

My efforts in finding forgotten artists of Hindi cinema, interviewing them and finally getting a firsthand exposure to their pains, problems and frustrations inspired me to write the story ‘Raja Saranga Majha Saranga’. It was published in 2007 in the quarterly literary magazine ‘Kathabimb’ and is also available at the following link on another (literary) blog of mine named Vyangopasana:-

In reality, I myself am the hero “Shashank” of the story and I have written the following lines in the story to describe my state of mind and feelings at that time :- 

“…And then one day in an emotion filled voice he said, ‘I have heard your name from my parents since childhood. Even today there are lakhs of people of their generation who want to know where are you and how are you? I came to this city leaving my parents behind. They will be thrilled to read about you and I want to see them happy at all times.“

with her father 
Since childhood, I used to listen to my mother talk about her two favorite actresses, namely, Shyama and Shashikala. That’s why I started my Weekly Sahara Samays column Kya Bhooloon Kya Yaad karoonwith the interviews of both these actresses. Both these interviews are available on this blog. It was when I had visited Shyama ji’s house on the famous Napian Sea Road of South Bombay, that I met actress Shakila who was visiting Shyama ji. 

her aunt 
Shakila ji gave me her number, invited me to her house but politely declined my request to interview her also. Her contention was that forty years had passed since She parted ways with the film world and It was futile remembering those old times.  I kept contacting her for nearly six months in an attempt to convince her to give the interview but her answer remained the same. Finally, I also stopped pestering her for an interview.  Some years later when I met her again at the Dada Saheb Phalke Academy Award presentation ceremony, she did not remember me. 
I also did not take this seriously. However, as fate desired, many years later, I got an opportunity to go to her house as an unexpected guest and during our conversation took her interview also!

Shakila ji remembers, “My ancestors belonged to the royal families of Afghanistan and Iran. I was born on 1 January 1936 in the Middle East.  My paternal grandparents and mother were killed during family feuds over the throne. I was the eldest among three sisters. Taking us children along, my father and my aunt (father’s sister) came to Mumbai to save their lives. I was around 4 years old at that time.

According to Shakila ji, her father also passed away soon after. Her aunt Feroza Begum had got engaged to a prince named Shehzaad but he too passed away while playing a cricket match in London even before the marriage could take place. As a result, her aunt decided to remain unmarried thereafter. It was She who brought up the three girls and who educated them at home itself.

Shakila ji recalls, My aunt was very fond of watching films. I used to accompany her for the film shows and got inclined towards films too. We were family friends with Kardar and Mehboob. We used to meet on Eid and were regular visitors to each other’s houses. It was Kardar who offered me the role of a 13-14 year old girl in the movie Dastaan. This movie was released in 1950 and marked my film debut. It was for this movie that I adopted the stage name of Shakila instead of my given name of Badshah Jehan.

After Dastaan, Shakila ji played children’s characters for the Gumasta’ (1951), ‘Khoobsoorat’, ‘Rajrani Damyanti’, ‘Saloni’, ‘Sindbad the Sailor’ (all 1952) andAagosh’, ‘Armaan’, ‘Jhansi Ki Rani’ (all 1953). In Sohrab Modi’s Jhansi Ki Rani, Shakila ji played the role of a young Rani Lakshmibai (whose elder role was played by actress Mehtab). The movie Madmast (1953) marked her debut as a lead actress where she was cast opposite actor N.A. Ansari. This movie is also known as the first movie for which Mahendra Kapoor sang for. 

He had sung his career’s first song kisi ke zulm ki tasweer hai mazdoor ki bastiwith singer Dhan Indorewala. Shakila ji did lead roles that year in two more releases Rajmahaland Shehenshahalso.

Shakila gained recognition with 1954’s superhit movie Aar Paar. Its hero was the film’s producer-director Guru Dutt. It was his first film as a producer. O P Nayyar also tasted success first with this movie. His previous three movies Aasmaan’, ‘Chham Chhama Chham’ (both 1952) and Baaz’ (1953) had all flopped miserably. Along with Shakila ji, the film ‘Aar Paar had another heroine, Shyama also.

Shakila ji remembers that after the success of Homi Wadia’s Basant Pictures religious and fantasy movies like Veer Ghtotkach’, ‘Shri Ganesh Mahima’, ‘Lakshmi Narayan’, ‘Hanuman Pataal Vijayand Alladin Aur Jadui Chiragh, actress Meena Kumari had become busy with social movies. She could not give dates for Homi Wadia’s next fantasy film. At the same time, Shakila had already been christened as Arbi Chehra (Arabian Beauty) by the film fraternity. When Homi Wadia tried to approach her for this movie, in order to avoid the offer, her aunt quoted the then astronomical sum of ten thousand rupees. 
However, Homi Wadia agreed to that as a remuneration without any deliberation. Under these circumstances, Shakila was forced to sign up for “Alibaba Chalees Chor” in which she was cast opposite hero Mahipal. This 1954 release became so popular that she started getting offers only for Fantasy and Costume Dramas.

Shriman Satyawadi
During the next ten years, Shakila ji acted in many movies like Gulbahar’, ‘Lalpari’, ‘Laila’, ‘Noormahal’, ‘Ratnmanjari, ‘Shahi Chor’, ‘Hatimtai, Khul Ja Simsim’, ‘Alladin Laila’, ‘Maya Nagri’, ‘Naag Padmini’, ‘Paristan’, ‘Simsim Marjina’, ‘Doctor Z’, ‘AbdullahandBaghdad Ki Rateinopposite heroes like Mahipal, Jairaj, Daljeet and Ajeet. The audiences really appreciated her pairing with Mahipal.

During this time, she also acted with Dev Anand in CID’ (1956), with Sunil Dutt in Post Box 999’ (1958), with Raj Kapoor in Shriman Satyawadi’ (1960), with Manoj Kumar in Reshmi Rumal’ (1961) and with Shammi Kapoor in ‘China Town’ (1962)In spite of these movies, her public image remained that of a Fantasy Movie Heroine. Veteran film historian and a pillar of “Beete Hue Din”, the Surat based Shri Harish Raghuvanshi estimates that during her 14 year long career Shakila acted in 72 movies. Her last release was in 1963 in the form of ‘Ustaadon Ke Ustaad

Shakila ji tells us, “I got married in 1966. My husband was from Afghanistan and was its Consulate General in India. After marriage, Shakila ji went to Germany. She spent nearly 25 years in USA and Germany. She used to occasionally visit Mumbai where she had a house and where her sisters used to stay. Due to personal reasons, one day she had to return to India for good.

Her younger sister Noor was also an actress. After acting as a child artiste in movies like Anmol Ghadi’ (1946) and Dard’ (1947), she had played important characters in movies like Do Beegha Zameen’, ‘Alif Laila’ (both 1953), ‘NaukriandAar Paar’ (both 1954). She bid adieu to films in 1955 after she got married to the popular comedian Johnny Walker.  
noor in 'aarpaar' song 'na na na na tauba tauba'. 
Shakila ji’s youngest sister Ghazala (Nasreen) is a housewife. Noor and Nasreen also stay in Mumbai. Though, it has been over 50 years since shakila ji parted ways with the film industry, she remained good friends with actresses of the period like Jabeen, Shyama, Azra, Waheeda Rehman and the late Nanda.

The effect of old Age is clearly visible on the memory of Shakila ji who completed the age of 80 years this January 1st. It was nothing short of a miracle for me to have been able to complete this interview. The full credit for this interview goes to Actress Azra ji and her maternal cousin Shri Salim Shah who is a regular reader and admirer of ‘Beete Hue Din’. It was both of them who took me to Shakila ji’s home and they were instrumental in convincing Shakila ji to give this interview. We had been accompanied by the wife of Shri Salim Shah too. The Shah couple are citizens of USA and were visiting India at the time.

It was this miracle which I had mentioned at the end of the interview of Azra ji which was published on this blog some time back :-

Shakila ji passed away on 20 September 2017 at the age of 81 in Mumbai. She was suffering from acute diabetes and kidney related problems for last one year. 

Acknowledgements : We are thankful to Ms. Azra, Shri Salim Shah, Shri Rajni Kumar Pandya, Shri Harmandir Singh ‘Hamraz’, Shri Harish Raghuvanshi and Shri S.M.M.Ausaja for their valuable suggestions, guidance and help.

Special thanks to Shri Gajendra Khanna for the English translation of the write up. 
Links :

dil ko lakh sambhala ji / guest house /1959


दिल को लाख सम्भाला जी” – शकीला

                                  ..........शिशिर कृष्ण शर्मा

हिन्दी सिनेमा से जुड़ी भूली-बिसरी हस्तियों को तलाशने, उनका इंटरव्यू करने और उनके दुखदर्द, परेशानियों और कुंठाओं को क़रीब से महसूस करने जैसे तमाम अनुभवों ने मुझे कहानी राजा सारंगा माझा सारंगालिखने के लिए प्रेरित किया था| साल 2007 में साहित्यिक त्रैमासिक कथाबिम्बमें प्रकाशित हुई ये कहानी मेरे एक अन्य (साहित्यिक) ब्लॉग व्यंग्योपासनाके इस लिंक पर भी उपलब्ध है|

दरअसल कहानी राजा सारंगा माझा सारंगाका नायक शशांकमैं ही हूँ और इस कहानी की निम्नलिखित पंक्तियों में मैंने उस दौर की अपनी ही मन:स्थिति और भावनाओं  का वर्णन किया है -
“…और फिर एक रोज़ बेहद भावुक होकर उसने कहा, ‘बचपन से माता-पिता की ज़ुबान से आपका नाम सुनता आया हूं। आज भी उनकी पीढ़ी के लाखों लोग ऐसे हैं जो जानना चाहते हैं कि अब आप कहां हैं, किस हाल में हैं। माता-पिता को अकेला छोड़कर इस शहर में आया हूं। आपके बारे में मेरा लिखा पढ़कर उन्हें बेहद ख़ुशी होगी।...और मैं हर हाल में उन्हें ख़ुश देखना चाहता हूं

बचपन से ही मैं मां से उनकी जिन दो पसंदीदा अभिनेत्रियों का नाम सुनता आया था, वो थीं श्यामा और शशिकला| इसीलिए साप्ताहिक सहारा समयके अपने कालम क्या भूलूं क्या याद करूंकी शुरूआत मैंने इन्हीं दो अभिनेत्रियों के इंटरव्यू से की थी| ये दोनों ही इंटरव्यू इस ब्लॉग पर भी उपलब्ध हैं| दक्षिण मुम्बई के मशहूर नेपियन सी रोड स्थित श्यामा जी के घर पर उनके इंटरव्यू के दौरान अभिनेत्री शकीला से भी मुलाक़ात हुई जो अचानक ही श्यामा से मिलने पहुँची थीं| शकीला जी ने मुझे अपना फोन नंबर दिया, अपने घर पर आमंत्रित किया लेकिन इंटरव्यू के लिए विनम्रता से इनकार कर दिया| उनका कहना था कि उन्हें फ़िल्मी दुनिया से अलग हुए 40 साल हो चुके हैं, अब उन पुरानी बातों को क्या याद करना? मैं क़रीब 6 महीने तक उन्हें इंटरव्यू के लिए मनाने की हर मुमकिन कोशिश करता रहा लेकिन हर बार उनका जवाब नामें ही होता| थकहार कर मैंने उन्हें फोन करना ही बंद कर दिया| कुछ सालों बाद जब मुम्बई स्थित दादा साहब फाल्के एकेडमीके पुरस्कार वितरण समारोह में शकीला जी से मुलाक़ात हुई तो वो मुझे पहचान ही नहीं पायीं| मैंने भी इस बात को ज़्यादा गंभीरता से नहीं लिया| लेकिन बरसों बाद अचानक ही जैसे करिश्मा सा हुआ जब मुझे बिन बुलाया मेहमान बनकर शकीला जी के घर जाने का मौक़ा मिला और बातों ही बातों में उनका इंटरव्यू भी हो गया|

शकीला जी बताती हैं, “मेरे पूर्वज अफ़गानिस्तान और ईरान के शाही खानदान से ताल्लुक रखते थे| मेरा जन्म 1 जनवरी 1936 को मध्यपूर्व में हुआ था| राजगद्दी पर कब्ज़े के खानदानी झगड़ों में मेरे दादा-दादी और मां मारे गए थे| मैं तीन बहनों में सबसे बड़ी थी और हम तीनों बच्चियों को साथ लेकर मेरे पिता और बुआ जान बचाकर मुम्बई भाग आए थे| उस वक़्त मैं क़रीब 4 साल की थी |” 

शकीला जी के मुताबिक उनके पिता भी बहुत जल्द गुज़र गए थे| शकीला जी की बुआ फ़िरोज़ा बेगम का रिश्ता शहज़ाद नाम के जिस युवक से हुआ था वो भी नवाब खानदान के थे| लेकिन शादी होने से पहले ही लन्दन में क्रिकेट खेलते समय उनका निधन हो गया था| ऐसे में बुआ ने ज़िंदगीभर अविवाहित रहने का फ़ैसला कर लिया| तीनों अनाथ भतीजियों का पालन पोषण बुआ ने ही किया| इन तीनों की पढ़ाई-लिखाई भी घर पर ही हुई|

शकीला जी बताती हैं, “बुआ को फिल्में देखने का बहुत शौक़ था| वो मुझे साथ लेकर फ़िल्म देखने जाती थीं| ऐसे में मेरा रूझान भी फ़िल्मों की ओर होने लगा| कारदार और महबूब के साथ हमारे पारिवारिक सम्बन्ध थे| ईद पर हमारा मिलना-जुलना और एक-दूसरे के घर आना-जाना होता ही था| कारदार ने ही मुझे फ़िल्म दास्तानमें एक 13-14 साल की लड़की का रोल करने को कहा था और इस तरह साल 1950 में प्रदर्शित हुई फिल्म दास्तानसे मेरे अभिनय करियर की शुरूआत हुई थीइसी फिल्म में मुझे मेरे असली नाम 'बादशाहजहां' की जगह ये फ़िल्मी नाम 'शकीला' मिला था|”

दास्तानके बाद शकीला जी ने गुमास्ता’ (1951), ‘खूबसूरत’, ‘राजरानी दमयंती’, ‘सलोनी’, सिंदबाद सेलर’ (सभी 1952) और आगोश’, ‘अरमान’, ‘झांसी  की रानी’ (सभी 1953) में बतौर बालकलाकार अभिनय किया| सोहराब मोदी की फिल्म झांसी की रानीमें शकीला जी ने रानी लक्ष्मीबाई (अभिनेत्री मेहताब) के बचपन की भूमिका की थी| साल 1953 में प्रदर्शित हुई फिल्म मदमस्तमें वो पहली बार नायिका बनीं| इस फिल्म में उनके नायक एन..अंसारी थे| फिल्म मदमस्तको पार्श्वगायक महेंद्र कपूर की पहली फिल्म के तौर पर भी जाना जाता है| उन्होंने अपने करियर का पहला गीत किसी के ज़ुल्म की तस्वीर है मज़दूर की बस्तीइसी फिल्म में, गायिका धन इन्दौरवाला के साथ गाया था| साल 1953 में शकीला जी की बतौर नायिका दो और फिल्में राजमहलऔर शहंशाहप्रदर्शित हुईं|

शकीला जी को असली पहचान साल 1954 में प्रदर्शित हुई सुपरहिट फिल्म आरपारसे मिली| इस फिल्म के निर्माता-निर्देशक और नायक गुरूदत्त थे| ‘आरपारगुरूदत्त की बतौर निर्माता पहली फ़िल्म थी| संगीतकार .पी.नैयर को भी इसी फ़िल्म से पहली सफलता मिली थी| इससे पहले उनकी तीनों फ़िल्में आसमान’, ‘छमा छमा छम’  (दोनों 1952) और बाज़’ (1953) फ्लॉप हो गयी थीं| फ़िल्म आरपारमें शकीला जी के अलावा एक और नायिका श्यामा भी थीं|

शकीला जी बताती हैं, “होमी वाडिया के बैनर बसंत पिक्चर्सकी धार्मिक और फैंटेसी फिल्मों वीर घटोत्कच’, ‘श्री गणेश माहिमा’, ‘लक्ष्मी नारायण’, ‘हनुमान पाताल विजयऔर अलादीन और जादुई चिराग़जैसी फिल्मों की अभिनेत्री मीनाकुमारी बैजू बावरा’ (1952) की कामयाबी के बाद सामाजिक फ़िल्मों में व्यस्त हो गयी थीं| होमी वाडिया की अगली फैंटेसी फ़िल्म के लिए उनके पास समय ही नहीं था | उधर फ़िल्मों से जुड़े लोग मुझे बहुत पहले ही अरबी चेहराका ख़िताब दे चुके थे| होमी वाडिया ने उस फिल्म में मीना की जगह मुझे लेना चाहा तो उन्हें टालने के लिए बुआ ने मेहनताने के तौर पर 10 हज़ार रूपए मांगे जो उस ज़माने के हिसाब से बहुत बड़ी रकम थी| लेकिन होमी वाडिया बिना किसी नानुकुर के उतना पैसा देने को तैयार हो गए| ऐसे में मुझे उनकी फ़िल्म अलीबाबा 40 चोरकरनी ही पड़ी| इस फिल्म में मेरे हीरो महिपाल थे| साल 1954 में बनी ये फ़िल्म इतनी कामयाब हुई कि मुझे फैंटेसी और कॉस्ट्यूम फिल्मों के ही ऑफ़र आने लगे|

शकीला जी ने अगले 10 सालों में गुलबहार’, ‘लालपरी’, ‘लैला’, ‘नूरमहल’, ‘रत्नमंजरी’,  ‘शाही चोर’, ‘हातिमताई’,  ‘खुल जा सिमसिम’, ‘अलादीन लैला’, ‘माया नगरी’, ‘नागपद्मिनी’, ‘परिस्तान’, ‘सिमसिम मरजीना’, ‘डॉक्टर ज़ेड’, ‘अब्दुल्लाऔर बगदाद की रातेंजैसी कई फ़िल्मों में महिपाल, जयराज, दलजीत और अजीत जैसे नायकों के साथ काम कियामहिपाल के साथ उनकी जोड़ी को दर्शकों ने खूब पसंद किया| इस दौरान उन्होंने देव आनंद के साथ सी.आई.डी.’ (1956),  सुनील दत्त के साथ पोस्ट बाक्स  999’ (1958), राज कपूर के साथ श्रीमान सत्यवादी’ (1960), मनोज कुमार के साथ रेशमी रूमाल’ (1961) और शम्मी कपूर के साथ चायना टाऊन’ (1962) जैसी फ़िल्में भी कीं लेकिन उनकी पहचान फैंटेसी फिल्मों की नायिका की ही बनी रही| वरिष्ठ फ़िल्म इतिहासकार और बीते हुए दिनके अभिन्न अंग, सूरत निवासी श्री हरीश राघुवंशी के अनुसार शकीला जी ने 14 साल के अपने करियर में कुल 72 फिल्मों में अभिनय किया| उनकी आख़िरी फिल्म उस्तादों के उस्तादथी जो साल 1963 में प्रदर्शित हुई थी|

शकीला जी बताती हैं, “साल 1966 में मेरी शादी हुई| मेरे शौहर अफ़ग़ानिस्तान के रहने वाले थे और भारत में अफ़ग़ानिस्तान के कांसुलेट जनरलथे| शादी के बाद मैं शौहर के साथ जर्मनी चली गयी| क़रीब 25 साल मैंने जर्मनी और अमेरिका में बिताए| बीचबीच में मैं भारत आती-जाती रहती थी जहां मेरा घर था, मेरी बहनें रहती थीं| फिर निजी वजहों से एक रोज़ मैं हमेशा  के लिए भारत वापस लौट आयी|”

तीनों बहनों में शकीला जी से छोटी नूर भी अभिनेत्री थीं| ‘अनमोल घड़ी’ (1946) और दर्द’ (1947) जैसी फ़िल्मों में बतौर बालकलाकार काम करने के बाद वो दो बीघा ज़मीन’, ‘अलिफ़ लैला’ (दोनों 1953), ‘नौकरीऔर आरपार’ (दोनों 1954) जैसी फ़िल्मों में अहम भूमिकाओं में नज़र आयीं| साल 1955 में हास्य कलाकार जानीवाकर से शादी करने के बाद उन्होंने फ़िल्मों को अलविदा कह दिया था| शकीला जी की सबसे छोटी बहन ग़ज़ाला (नसरीन) एक गृहिणी हैं| नूर और नसरीन भी मुम्बई में ही रहती हैं| शकीला जी को फिल्मों से अलग हुए 50 साल से भी ज़्यादा हो चुके हैं| लेकिन बीते दौर की अभिनेत्रियों जबीन, श्यामा, अज़रा, वहीदा रहमान और (स्वर्गीय) नंदा से उनकी दोस्ती हमेशा बनी रही

बीते 1 जनवरी को जीवन के 80 साल पूरे कर चुकीं शकीला जी की याददाश्त पर उम्र का असर दिखने लगा है| मेरे लिए उनका ये इंटरव्यू किसी करिश्मे से कम नहीं था| इस इंटरव्यू का पूरा श्रेय मैं अभिनेत्री अज़रा जी और उनके मौसेरे भाई श्री सलीम शाह को देना चाहूंगा| दरअसल अज़रा जी और श्री सलीम शाह ही मुझे शकीला जी के घर लेकर गए थे और उन्हीं के कहने पर शकीला जी इंटरव्यू के लिए तैयार भी हुई थीं| हमारे साथ श्री सलीम शाह की पत्नी भी थीं| ब्लॉग बीते हुए दिनके पाठक और प्रशंसक श्री सलीम शाह और उनकी पत्नी अमेरिकी नागरिक हैं जो उन दिनों भारत आए हुए थे|

दरअसल यही वो करिश्मा था जिसका ज़िक्र मैंने इस ब्लॉग में प्रकाशित अज़रा जी के इंटरव्यू के अंत में किया था

शकीला जी का निधन 20 सितम्बर 2017 को 81 साल की उम्र में मुम्बई में हुआ| वो एक साल से मधुमेह और किडनी की बीमारी से जूझ रही थीं

आभार : बहुमूल्य मार्गदर्शन और सहायता के लिए हम सुश्री अज़रा जी, श्री सलीम शाह, श्री रजनी कुमार पंड्या, श्री हरमंदिर सिंह ‘हमराज़’, श्री हरीश रघुवंशी और श्री एस.एम.एम.औसजा के आभारी हैं।

आलेख के अंग्रेज़ी अनुवाद हेतु हम श्री गजेंद्र खन्ना के विशेष आभारी हैं।


  1. Shakeela ji ki sundarta ka dilkash andaaz mujhe bahut hi pasand thaa aur hai......itne arse baad un par koi lekh padh kar aisa mahsoos hua ki unki koi film dekh rahaa hoon. Dhanyawaad.

  2. बढ़िया।
    सौभाग्यवश इनकी कई मूवी देखी हैं। चायना टाउन सी आई डी तो आज भी देख लेता हूँ...मेरे अंकल की पसंदीदा थीं...खुदा करे ये उम्र दराज औ सेहतमंद रहे...आपका शुक्रिया...

  3. बहुत अच्छा लेख है। शकीला जी के साथ सबसे बड़ी बात यह है कि उनपर फिल्माए अधिकांश गीत सुपर हिट रहे हैं।

  4. Bohat hi acha laga Shakeela ji k bare me padh kar , bohat achi jaankari mili , thank you for writing.

  5. Very happy to read about old time actress Shakilaji of CID.Good write up and thanks for efforts taken

  6. Get intensely emotional reading about yesteryear's actors, who had been entertaining the world.Nostalgia , memories what else