Saturday, November 30, 2013

‘Wo Bhooli Dastaan Lo Phir Yaad Aa gayi’-Anita Guha

Wo Bhooli Dastaan Lo Phir Yaad Aa gayi’
                                                     -Anita Guha
                     .....................Shishir Krishna Sharma
(veteran actor) 
                   1st AUGUST 1934 - 23rd NOVEMBER 2013 
Posters provided by : Shri S.M.M.Ausaja
Anita Guha’s filmography provided by : Shri Harish Raghuwanshi
English translation edited by : Shri Gajendra Khanna

The famous Linking Road in Mumbai’s western suburb of Bandra (West). Adjacent to the National College on Linking Road is ‘Mirabell Building’ where Anita Guha, renowned actress of the bygone era of Hindi Cinema lived in a spacious 2nd floor flat. I met Anita ji at her residence during the 3rd week of February in 2004. She had already bid adieu to cinema years ago and was living all alone after her husband’s death 15 years earlier. It took me some time to persuade her for the interview as she wasn’t ready to be photographed. After some initial hesitation, she gave her consent for the interview. But, she got so comfortable during the conversation, that her hesitation in getting photographed completely vanished!  

Photo Courtesy : Shri Rajesh Kumar Singh
Anita ji’s father was a forest officer who was posted in the jungles of North-East near the Burmese border. According to Anita ji, she was born on 17th January 1939 in the area adjacent to Burmese border and she spent her childhood in the jungles of North-East, Darjeeling and the Sundarbans. She was youngest among one brother and two sisters. Her family settled in Kolkata after partition where Anita ji completed her schooling.

Photo Courtesy : Shri Sudarshan Talwar
Anita ji recalled, “I won the crown of ‘Miss Kolkata’ in early 1950’s. In the year 1952, I came to Mumbai to participate in ‘Kardar-Kolynos Talent Contest’ which was jointly organized by Mumbai’s ‘Kardar Studio’ and Hollywood’s ‘Lee Kamarin’. I got first position in all the rounds of the competition but the main hindrance was my language as I didn’t know even the basics of Hindi. ‘Kardar Studio’ signed a contract with me at Rs.300/- per month salary but with a condition that I would learn Hindi in 6 months’ time. Another contestant to be selected in the same competition was actress Chand Usmani. I signed the contract and then returned to Kolkata”. 

(Actress Peace Kanwal also claims to have won the same competition - 
Bansher Kella / Photo : Shri Sudarshan Talwar
Since no other person associated with that contest is alive today, it’s not possible to confirm the truth. But one thing is for sure that all the three actresses viz. Peace Kanwal, Anita Guha and Chand Usmani, entered the filmdom through ‘Kardar-Kolynos Talent Contest’ only.)  

Anita ji said, “As soon as the makers of Bangla films got wind of my winning of ‘Kardar-Kolynos Talent Contest’, I started getting offers from them. My father had passed away by that time and my mother wasn’t ready to send me to Mumbai. I had no other option then but to get my contract with the ‘Kardar Studio’ cancelled, which I did.  My debut Bangla movie ‘Bansher Kella’ released in the year 1953 opposite Anup Kumar as my hero. But I was impatient to go to Mumbai”.

Duniya Gol Hai
One day, actor Om Prakash came to Kolkata for the release of his film (either ‘Lehrein’ or ‘Jhaanjhar’ according to Anita ji), which was produced by Om Prakash only. Anita ji met Om Prakash who immediately signed her for the film ‘Dunia Gol Hai’ and called her to Mumbai. Thus Anita Guha debuted in Hindi Cinema with the 1955 release ‘Dunia Gol Hai’ with Karan Dewan opposite her as hero. Anita ji was a mere 16 years old at that time.

{In fact ‘Lehrein’, ‘Jhaanjhar’ (both 1953) and ‘Dunia Gol Hai’ (1955) were produced by composer C.Ramchandra under the banner ‘New Sai Productions’. Actor Om Prakash and C.Ramchandra were close friends and being a partner in this banner, Om Prakash was the co-producer of these films. He was also director of ‘Dunia Gol Hai’.}   

Om Prakash helped Anita ji in settling in Mumbai. Anita ji’s next film ‘Tangawali’ with Shammi Kapoor, Nirupa Roy and Balraj Sahni as her co-artistes released in the same year i.e. 1955. Anita ji remembered, “I was a stranger in the city of Mumbai. Also, I was unaware of the ways and norms of the film industry. Above all considering my age, I wasn’t mature enough to plan my career in an appropriate manner. Therefore, whatever work I was offered, I blindly accepted. I did  ‘Chhoomantar’ as the side-heroine and ‘Aankh Ka Nasha’, ‘Laal-E-Yaman’ and ‘Yahudi Ki Beti’ kind of B-grade movies in main lead. All these movies released in the year 1956”.

Such kind of roles in the initial phase itself adversely affected Anita ji’s career. She played second lead roles in ‘Ek Jhalak’, ‘Dekh Kabira Roya’, ‘Sharda’, ‘Ustaad’ (all 1957) and did ‘Bhala Aadmi’, ‘Kal Kya Hoga’, ‘Maya Bazar’ and ‘Taxi Stand’ (all 1958) kind of B-grade movies as the main lead. According to Anita ji, “It was very painful for me that I was not being offered A-Grade mainstream films but the circumstances were beyond my control. Once again, Om Prakash ji came forward and tried to support my career. He gave me the main lead roles in ‘Chacha Zindabad’ (1959) and ‘Sanjog’ (1961) which were made under his own banner ‘Light & Shade’. But, by that time I had already been branded as a heroine of mythological cinema”.

In fact, producer-director Homi Wadia, who was the owner of ‘Basant Pictures’, a banner famous for its production of mythological movies, offered Anita ji the role of Seeta in his film ‘Pawan Putra Hanuman’ (1957). Anita ji was hesitant initially as she was afraid of being typecast as the heroine of the mythological films but eventually accepted the offer. 

Pawan Putra Hanuman
This movie proved to be the biggest hit of its time resulting in Anita ji getting lots of offers for such mythological characters. Later she played Seeta in ‘Sampoorna Ramayan’ (1961), ‘Shri Ram Bharat Milap’ and ‘Shankar Seeta Anusuya’ (both 1965) too. She also played main lead in a couple of historical films like ‘Samrat Prithviraj Chauhan’, ‘Tipu Sultan’ (both 1959), ‘Sangeet Samrat Tansen’ (1962), ‘Maharani Padmini’ (1964), and ‘Sant Tukaram' (1965).  

Samrat Prithviraj Chauhan
Anita ji got married in the year 1961. Her husband Manik Dutt was a character artist who acted in approximately 30 movies including ‘Sambandh’, ‘Adhikar’, ‘Amanush’, ‘Do Anjane’, ‘Anand Ashram’, ‘Grih Pravesh’, ‘Barsaat Ki Ek Raat’ and ‘Dushman Devta’. Anita ji said, ‘I kept myself away from movies for 4 years between 1965 and 1968. Then, the second phase of my acting career as a character artist started with Shakti Samanta’s ‘Aradhana’ (1969). 

Later I acted in many films including ‘Sambandh’ (1969), ‘Sharmili’ (1971), ‘Anurag’ (1972), ‘Jhoom Utha Akash’ (1973), ‘Naagin’ (1976), ‘Anand Ashram’ (1977), ‘Tumhare liye’ (1978), ‘Fifty-Fifty’ (1981) and ‘Krishna-Krishna’ (1986). I played Santoshi Mata in the 1975 release ‘Jai Santoshi Maa’ which is documented as one of the most successful movies in the history of Hindi Cinema”.

According to Anita ji, “Even after my husband’s death, my close friends Mala Sinha, Bela Bose and Smriti Biswas as well as my elder sister’s daughter and actress Prema Narayan never let me feel the loneliness. All of them stood by me at every step and are my pillars of support”.

Sambandh / Photo Courtesy : Shri Ramnath Iyer Ashok 
Anita ji was nominated for the ‘Filmfare’s best supporting actress award’ for the movies ‘Sharda’ and ‘Goonj Uthi Shehnai’ but with no luck. During a career spanning 40 years she acted in a total of 100 films which, apart from Hindi, also includes those made in Bangla, Rajasthani and Bhojpuri languages. Her last release was the Hindi movie ‘Lakhpati’ (1991).

Anita Guha passed away at the age of 68 on 20th June 2007 in Mumbai.  

Acknowledgements : We are thankful to Shri Harmandir Singh ‘Hamraz’, Shri Harish Raghuvanshi and Shri S.M.M.Ausaja for their valuable suggestions, guidance and help.
We are thankful to Anita Guha ji’s close friend and actress Smt. Bela Bose Sengupta some important inputs she provided.
Special thanks to Shri Gajendra Khanna for the editing of English translation.
Few links :
raat nasheeli rang rangili/chhoomantar/1956

ashkon se teri humne/dekh kabira roya/1957

mere ram kahan ho/pawan putra hanuman/1957

ankhiyon me samaate ho/maya bazar/1958

bairan neend na aaye/chacha zindabad/1959

na na na barso badal/samrat prithviraj chauhan/1959

badalon barso nayan/sampoorna ramayan/1961

wo bhooli dastaan/sanjog/1961

sakhi kaise dharoon mai dheer/sangeet samrat tansen/1962

radha tore kanha ne/purnima/1965

aaja mere meet re/jahan sati wahan bhagwan/1965

andhere me jo baithe hain/sambandh/1969

madad karo santoshi mata/jai santoshi maa/1974
वो भूली दास्तां, लो फिर याद गयी’ – अनीता गुहा
                     ...............................शिशिर कृष्ण शर्मा

मुंबई के उपनगर बान्द्रा (पश्चिम) का मशहूर लिंकिंग रोड। इसी लिंकिंग रोड पर नेशनल कॉलेज के ठीक बगल में स्थित हैमीराबैल बिल्डिंग’, जिसकी दूसरी मंज़िल पर मौजूद विशाल फ़्लैट में गुज़रे ज़माने की मशहूर अभिनेत्री अनीता गुहा रहती थीं। फरवरी 2004 के तीसरे हफ़्ते में इसी फ़्लैट में अनीता जी से मेरी मुलाक़ात हुई थी। सिनेमा को वो कई दशकों पहले अलविदा कह चुकी थीं और पति के निधन के बाद से, पिछले क़रीब 15 सालों से वो अकेली रह रही थीं। इंटरव्यू के लिए उन्हें मनाने में थोड़ा समय ज़रूर लगा क्योंकि तस्वीर खिंचाने के लिए वो तैयार नहीं थीं। शुरूआत में उन्होंने थोड़ी-बहुत नानुकुर की लेकिन फिर इंटरव्यू के लिए तो हामी भर ही दी। और जब बातों का सिलसिला शुरू हुआ तो तस्वीर खिंचाने की उनकी झिझक भी ग़ायब हो गयी।

अनीता जी के पिता वन अधिकारी थे और नौकरी के सिलसिले में उनका ज़्यादातर समय पूर्वोत्तर के राज्यों में गुज़रा था। अनीता जी के मुताबिक़ उनका जन्म 17 जनवरी 1939 को बर्मा की सीमा से लगे जंगलों में हुआ था और उनका बचपन भी पूर्वोत्तर के जंगलों, दार्जिलिंग और सुंदरवन में गुज़रा था। एक भाई और दो बहनों में वो सबसे छोटी थीं। बंटवारे के बाद उनका परिवार कोलकाता आकर बस गया था जहां अनीता जी ने अपनी स्कूली पढ़ाई पूरी की।

अनीता जी ने बताया था, “1950 के दशक के शुरू में मैंनेमिस कोलकाताका ताज हासिल किया। साल 1952 में मुंबई केकारदार स्टूडियोऔर हॉलिवुड केली कैमरिनने मिलकरकारदार-कॉलिनोज़ टेलेंट कॉम्पिटिशनआयोजित किया, जिसमें हिस्सा लेने के लिए मैं मुंबई चली आयी। इस प्रतियोगिता के सभी राऊण्ड्स में मैंने पहला स्थान हासिल किया। लेकिन सबसे बड़ी अड़चन ये थी कि मुझे हिंदी नहीं आती थी।कारदार स्टूडियोने मेरे साथ 300 रूपए प्रतिमाह के वेतन पर 2 साल का कांट्रेक्ट किया लेकिन उनकी शर्त थी कि मुझे 6 महिने में हिंदी सीखनी होगी। इस प्रतियोगिता में मेरे साथ चांद उस्मानी का भी चुनाव हुआ था और कांट्रेक्ट की शर्तें मंज़ूर करके मैं वापस कोलकाता लौट गयी थी

(अभिनेत्री पीस कंवल का कहना है कि इस प्रतियोगिता में पहला स्थान उन्होंने हासिल किया था। 
चूंकि अब उस दौर के और उस प्रतियोगिता से जुड़े अन्य लोग हमारे बीच नहीं हैं, इसलिए किसका दावा सही है, इस बात की पुष्टि कर पाना हमारे लिए मुमक़िन नहीं है। लेकिन इतना तय है कि पीस कंवल, अनीता गुहा और चांद उस्मानी, इन तीनों ही अभिनेत्रियों ने कारदार-कॉलिनोज़ टेलेंट कॉम्पिटिशन के ज़रिए हिंदी सिनेमा में क़दम रखा था।)

अनीता जी के मुताबिक़,  “बांग्ला फ़िल्म उद्योग में जब ये बात फैली कि मैं मुंबई से कारदार-कॉलिनोज़ टेलेंट कॉम्पिटिशन जीतकर लौटी हूं तो बांग्ला फ़िल्मों के निर्माताओं में मुझे साईन करने की होड़ लग गयी। तब तक मेरे पिता का निधन हो चुका था और मां मुझे मुंबई भेजने को तैयार नहीं थीं। मजबूरी में मुझेकारदार स्टूडियोके साथ हुआ अनुबंध रद्द कराना पड़ा। साल 1953 में मेरी पहली बांग्ला फ़िल्मबंशेर किला” रिलीज़ हुई जिसमें मेरे हीरो अनूप कुमार थे, लेकिन मेरा मन तो मुंबई आने के लिए छटपटा रहा था

उन्हीं दिनों अभिनेता ओमप्रकाश अपनी किसी फ़िल्म की रिलीज़ पर कोलकाता पहुंचे। अनीता जी के मुताबिक वो फ़िल्मलहरेंयाझांझरमें से एक थी जिसका निर्माण भी ओमप्रकाश ने ही किया था। अनीता जी ओमप्रकाश से मिलीं तो उन्होंने अनीता जी को फ़िल्मदुनिया गोल हैके लिए साईन करके मुंबई बुला लिया। साल 1955 में रिलीज़ हुई फ़िल्मदुनिया गोल हैसे अनीता गुहा ने हिंदी फ़िल्मों में कदम रखा था। इस फ़िल्म में उनके हीरो करण दीवान थे। अनीता जी की उम्र उस समय महज़ 16 साल थी।

लहरें’, ‘झांझर’ (दोनों 1953) औरदुनिया गोल है’ (1955) का निर्माणन्यू सई प्रोडक्शंसके बैनर में संगीतकार सी.रामचन्द्र ने किया था। अभिनेता ओमप्रकाश और सी.रामचन्द्र क़रीबी दोस्त थे और ओमप्रकाश इस बैनर में उनके पार्टनर और इन फ़िल्मों के सह-निर्माता भी थे। फ़िल्मदुनिया गोल हैका निर्देशन भी ओमप्रकाश ने ही किया था।}

ओमप्रकाश ने मुंबई में पैर जमाने में अनीता जी की बहुत मदद की। साल 1955 में ही फ़िल्मतांगावालीरिलीज़ हुई जिसमें अनीता जी के सहकलाकार शम्मी कपूर, निरूपा राय और बलराज साहनी थे। अनीता जी के मुताबिक, एक तो मैं मुंबई जैसे बिल्कुल अनजान शहर में थी, उस पर मुझे फ़िल्मी तौर-तरीक़ों का भी कोई ज्ञान नहीं था। और फिर उम्र से भी मैं ज़्यादा परिपक्व नहीं थी, इसलिए करियर को लेकर कभी कोई योजना ही नहीं बना पायी। जैसा भी काम मिलता रहा, करती चली गयी। फ़िल्मछूमंतरमें मैं सहनायिका थी तोआंख का नशा’, ‘लाल--यमनऔरयहूदी की बेटीजैसी बी ग्रेड फ़िल्में बतौर नायिका कीं। ये सभी फ़िल्में साल 1956 में बनीं थीं

शुरूआत में ही इस किस्म की भूमिकाओं ने अनीता जी के करियर पर बुरा असर डाला।  ‘एक झलक’, ‘देख कबीरा रोया’, ‘शारदा’, ‘उस्ताद’ (सभी 1957) जैसी फ़िल्में उन्होंने बतौर सहनायिका कीं तोभला आदमी’, ‘कल क्या होगा’, ‘माया बाज़ारऔरटैक्सी स्टैंड (सभी 1958) जैसी बी ग्रेड फ़िल्मों में वो मुख्य भूमिका में नज़र आयीं। अनीता जी के मुताबिक़, बतौर नायिका, मुख्यधारा की ग्रेड फ़िल्में मिल पाने का मुझे बेहद दुख था लेकिन हालात मेरे बस में नहीं थे। ओमप्रकाश जी ने ज़रूर मेरे करियर को सहारा देने की कोशिश की। अपने निजी बैनरलाईट एंड शेडमें उन्होंने फ़िल्मचाचा ज़िंदाबाद’ (1959) औरसंजोग’ (1961) बनाईं तो उनमें मुख्य भूमिका मुझे दी। लेकिन तब तक मुझे पौराणिक फ़िल्मों की नायिका के तौर पर पहचाना जाने लगा था”।

दरअसल पौराणिक फ़िल्मों के लिए मशहूर कंपनीबसंत पिक्चर्सके मालिक और निर्माता-निर्देशक होमी वाडिया ने अनीता जी को फ़िल्मपवनपुत्र हनुमान’ (1957) में सीता की भूमिका ऑफ़र की थी। मन में पौराणिक फ़िल्मों का ठप्पा लग जाने की हिचकिचाहट होने के बावजूद अनीता जी को हामी भरनी पड़ी। इस फ़िल्म की ज़बर्दस्त कामयाबी के बाद उन्हें लगातार पौराणिक फ़िल्में मिलने लगीं। फ़िल्म सम्पूर्ण रामायण (1961), ‘श्री राम भरत मिलापऔरशंकर सीता अनुसूया’ (दोनों 1965) में भी वो सीता की भूमिका में नज़र आयीं। इसके अलावा उन्होंने बतौर नायिकासम्राट पृथ्वीराज चौहान’, ‘टीपू सुल्तान’ (दोनों 1959), ‘संगीत सम्राट तानसेन’ (1962), ‘महारानी पद्मिनी’ (1964) औरसंत तुकाराम’ (1965) जैसी ऐतिहासिक फ़िल्में भी कीं।

साल 1961 में अनीता जी का विवाह हुआ। उनके पति माणिक दत्त अभिनेता थे जिन्होंनेसंबंध’, ‘अधिकार’, ‘अमानुष’, ‘दो अनजाने’, ‘आनंद आश्रम’, ‘गृह प्रवेश’, ‘बरसात की एक रातऔरदुश्मन देवताजैसी क़रीब 30 फ़िल्मों में चरित्र भूमिकाएं की थीं। अनीता जी के मुताबिक, ‘1965 से 1968 के दौरान क़रीब 4 सालों तक मैं फ़िल्मों से दूर रही। मेरे करियर का दूसरा दौर शक्ति सामंत की फ़िल्मआराधना’ (1969) से बतौर चरित्र अभिनेत्री शुरू हुआ। उस दौर में मैंनेसंबंध’ (1969), ‘शर्मीली’ (1971), ‘अनुराग’ (1972), ‘झूम उठा आकाश’ (1973), ‘नागिन’ (1976), ‘आनंद आश्रम’ (1977), ‘तुम्हारे लिए’ (1978), ‘फ़िफ़्टी-फ़िफ़्टी’ (1981) औरकृष्णा-कृष्णा’ (1986) जैसी कई फ़िल्में कीं। साल 1975 में बनी फ़िल्मजय संतोषी मांमें मैंने संतोषी माता की भूमिका की थी और ये फ़िल्म हिंदी सिनेमा के इतिहास की सबसे कामयाब फ़िल्मों में से है

अनीता जी का कहना था, ‘मेरे पति की मृत्यु के बाद से माला सिन्हा, स्मृति बिस्वास और बेलाबोस जैसी क़रीबी सहेलियों और मेरी बड़ी बहन की बेटी अभिनेत्री प्रेमा नारायण ने कभी भी मुझे अकेलेपन का एहसास नहीं होने दिया। इन सभी ने हर क़दम पर मेरा साथ दिया  

फ़िल्मशारदाऔरगूंज उठी शहनाईकी भूमिकाओं के लिए अनीता जी का नामांकनफ़िल्मफ़ेयर पुरस्कारके लिए हुआ था लेकिन दोनों ही बार ये पुरस्कार उनके हाथ नहीं पाया। क़रीब 40 सालों के करियर के दौरान उन्होंने हिंदी के अलावा बांग्ला, राजस्थानी और भोजपुरी जैसी भाषाओं समेत 100 से ज़्यादा फ़िल्मों में अभिनय किया। साल 1991 में हिंदी में बनीलखपतिउनकी आख़िरी प्रदर्शित फ़िल्म थी।

अनीता गुहा का निधन 68 साल की उम्र में 20 जून 2007 को मुंबई में हुआ। 
आभार : बहुमूल्य मार्गदर्शन और सहायता के लिए हम श्री हरमंदिर सिंह हमराज़’, श्री हरीश रघुवंशी और श्री एस.एम.एम.औसजा के आभारी हैं।
अनीता गुहा जी से संबंधित कुछ महत्वपूर्ण जानकारियां देने के लिए हम उनकी निकट मित्र और अभिनेत्री श्रीमती बेला (बोस) सेनगुप्ता के आभारी हैं।  
अंग्रेज़ी अनुवाद के संपादन हेतु हम श्री गजेन्द्र खन्ना के विशेष रूप से आभारी हैं।

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