Thursday, September 18, 2014

“Geet Gaya Pattharon Ne” - Rajkamal Studio

Geet Gaya Pattharon Ne” - Rajkamal  Studio

                                      ..........Shishir Krishna Sharma
English Translation edited by : Ms. Aksher Apoorva
Posters & photos provided by : Shri S.M.M.Ausaja

The year 1942 has a special place in the history of Hindi Cinema. In this year three major film companies came into existence which not only achieved an important place of their own in the history of Hindi Cinema by continuously producing excellent and hit movies but also gave many superfine artistes to the cine world. These were ‘Filmistan’, ‘Basant Pictures’ and ‘Rajkamal’. ‘Filmistan’ was founded by Shashdhar mukerjee after he parted ways from ‘Bombay Talkies’ and ‘Basant Pictures’ was founded by Homi Wadia who parted ways from his elder brother J.B.H.Wadia’s company Wadia Movietone. ‘Rajkamal’ was founded by V.Shantaram after he severed ties with Pune’s famed ‘Prabhat Studio’ and shifted to Mumbai.

rajkamal - logo 
Born in a Kolhapur based Jain family, Shantaram Vankudre started his career as a child actor in Gandharva Natak Company. ‘Surekha Haran’ (1921) was Shantaram’s debut movie which was produced by producer-director Baburao Painter’s ‘Maharashtra Film Company’. Shantaram played Krishna in this movie. Apart from working as an actor in the movies produced under the banner of ‘Maharashtra Film Company’, Shantaram also learnt the nuances of film making as an assistant to Baburao Painter. 

In the year 1929 Shantaram, along with his partners Vishnupant Damle, Sheikh Fattelal, Keshavrao Dhaibar and Sitaram B.Kulkarni founded ‘Prabhat Film Company’ at Kolhapur which was shifted to Pune in 1933. By making purposeful movies like ‘Maya Machhiner’, ‘Amrit Manthan’, ‘Duniya Na Maane’, ‘Aadmi’, ‘Padosi’ and India’s 2nd color movie ‘Sairandhri under the banner of ‘Prabhat Film Company’, V.Shantaram soon joined the league of that times ace film makers. But suddenly the circumstances took such a turn that he was forced to bid adieu to ‘Prabhat’. In the year 1942 he put the foundation of Rajkamal Studio in Mumbai’s Lalbag-Parel area.

jaishri in 'dahej' / photo courtesy : tasveer journal
Inspite of being the founder member of ‘Prabhat Film Company’, the main reason behind V. Shantaram’s parting ways from this company was to break their self-made rules. In fact, all the founding partners of the company were Marathi speaking people who believed in Indian traditions and culture. They all made some specific rules for the company together, among which the main rule was that everybody associated with the company should be of good moral and character. Another rule was that no married actress will be allowed to work with the company. In the year 1941, V. Shantaram started the film ‘Padosi’ in ‘Prabhat’ with a new actress Jaishri in the main lead. But during the shoot of the film, Jaishri and V. Shantaram came close and got married. 

main building
This incident created turmoil in ‘Prabhat’ as V. Shantaram was already a married man. He married his first wife Vimla Tai in the year 1922 and after 19 years of married life he had remarried Jaishri now. As per the rules a married actress wasn’t allowed to work with the company therefore all other partners in Prabhat pressured Jaishri to resign. On the other hand, there was also great protest against V. Shantaram due to his remarriage. Perforce V. Shantaram had to bid adieu to ‘Prabhat’. He shifted from Pune to Mumbai where he put the foundation of Rajkamal  Kalamandir’ in the year 1942.

V. Shanataram’s son Kiran Shantaran says, “Earlier it was Wadia brother’s ‘Wadia Movietone Studio’ at this place. After Homi Wadia parted ways, J.B.H.Wadia rented this place to V. Shantaram.  First movie made under the banner of ‘Rajkamal Kalamandir’ was ‘Shakuntala’ with Chandra Mohan, Jaishri, Nimbalkar, Johra and Nana Palshikar in the main roles, which released in the year 1943. Music of this film was composed by Vasant Desai. In the next 4 decades more than 40 Hindi-Marathi movies were made under the banner of ‘Rajkamal Kalamandir’. Apart from ‘Maali’ ‘Parbat Par Apna Dera’ (both 1944), ‘Dr. Kotnis Ki Amar kahaani’ (1946), ‘Matwala Shayar Ram Joshi’, ‘Andho Ki Duniya’ (both 1948), Dahej’ (1950), ‘Subah Ka Tara’ (1953), ‘Navrang’ (1959), ‘Sehra’ (1963), ‘Boond Jo Ban Gayi Moti’ (1967), these  also included ‘Apna Desh’ (1949)-Telugu version and ‘Palatak’ (1963) in Bangla”. 

dr. kotnis ki amar kahani
‘Jhanak Jhanak Payal Baaje’ (1955) and ‘Do ankhein Barah Haath’ (1957) won the ‘President Medal’ of the Best Film while ‘Stree’ (1961) was awarded with the ‘Best Feature Film Award’ by the 'American Motion Pictures Academy'. ‘Geet Gaya Pattharon Ne’ won the National Award for Best Direction for the year 1964. Actor Chandrashekhar who was till then used to do small roles was made hero in ‘Surang’ (1953) and Marathi film’s actress Sandhya who played a side role in ‘Parchhain’ (1952) debuted as heroine in Hindi Cinema with ‘Teen Batti Chaar Rasta’ (1953). Child artist (Baby) Nanda debuted in the main lead with ‘Rajkamal’s ‘Toofan Aur Diya’ (1956) and Jeetendra, who worked as an extra in 'Navrang' (1959) was made hero in 'Geet Gaya Pattharon Ne' (1964).  According to Kiran Shantaram, after remaining a tenant for 8 years, V. Shantaram bought this property from J.B.H.Wadia in the year 1949 and christened it as ‘Shant Shri’.

kiran shantaram
Apart from being a successful producer, director and actor, V. Shantaram was also an excellent administrator. After looking after ‘Sensor’s Advisory Board’ as its president for 7 straight years in the 1940’s decade, he became president of the Film’s Division’s production department. Apart from being the Head of the Guild in 1950’s he also founded the ‘Children Film Society’. He was awarded with the ‘Dada Saheb Phalke Award’ by the Government of India in 1985.  

'dahej' shoot - courtesy : mr. jairaj punatar of 'ranjit studio'
In the 1970’s decade ‘Rajkamal’s banner produced ‘Jal Bin Machhli Nritya Bin Bijli’ (1970), ‘Pinjra’ (Hindi/Marathi-1973), ‘Chani’ (1977) and ‘Raja Rani Ko Chahiye Paseena’ (1979) along with 3 Marathi movies ‘Chandana-chi Choli Ang Ang Jhaali’ (1975), ‘Jhunj’ (1976) and 'Asla Navra Nako Ga Bai' (1977). Kiran Shantaram says, “Due to increasing age, by the beginning of the 1980’s decade V. Shantaram’s activities started declining. 
After sitting idle for 7 years he again tried to be active as a producer-director with the 1986 release ‘Jhanjhaar’. But this film flopped miserably on the box office and proved to be the last film of the ‘Rajkamal kalamandir’ banner. V. Shantaram died in the year 1990 at the age of 89 years. 

sandhya - today 
Command of the prestigious film production company ‘Rajkamal Kalamandir’ of the bygone era is now in the hands of V. Shantaram’s son Kiran Shantaram from his second wife Jaishri. V.Shantaram’s third wife and the heroine of his films ‘Jhanak Jhanak Payal Baaje’, ‘Navrang’ and ‘Sehra’ actress Sandhya (Vijaya Deshmukh) still resides on the second floor of the main building of Rajkamal Studio. But she doesn’t want to keep any contact with the outside world. So far ‘Rajkamal’ is concerned, its identity has been merely reduced to a studio that rents its shooting floor, lab & recording room to the outside producers. 
Acknowledgements : We are thankful to Shri Harmandir Singh ‘Hamraz’, Shri Harish Raghuvanshi and Shri S.M.M.Ausaja for their valuable suggestions, guidance and help.
Special thanks to Ms.Aksher Apoorva for the edit of English translation of the write up. 
 links :
Jeevan ki nao na dole/shakuntala/1943

pardesi re/dr.kotnis ki amar kahani /1946

is ishq ke kanton me hai/andhon ki duniya / 1948

dile nadaan hua kya hai / apna desh / 1949

ambuwa ki daari pe / dahej /1950

mohabbat hi na jo samjhe / parchhain /1952

gaya andhera hua ujala / subah ka tara /1953

tum se hai pyar mujhe / teen batti char rasta /1953 

chhalkein na gham ke pyaale / surang /1953

nain so nain nahi milao / jhanak jhanak payal baaje / 1955

nirbal se ladai balwan ki /toofan aur diya /1956

aye malik tere bande hum / do ankhein barah haath /1957

adha hai chandrama raat adhi / navrang / 1959 

o nirdayi preetam / stree / 1961 

tum to pyar ho / sehra /1963

tere khyalon me hum /geet gaya pattharon ne /1964 

taaron me sajke / jal bin machhli nritya bin bijli / 1970 

o natkhat kanha / pinjra / 1973
गीत गाया पत्थरों ने” - राजकमल स्टूडियो

                                    .........शिशिर कृष्ण शर्मा

हिन्दी सिनेमा के इतिहास में साल १९४२ का एक खास स्थान है। इस साल तीन ऐसी फिल्म कम्पनियों की नींव रखी गयी जिन्होंने आने वाले सालों में एक से बढ़कर एक उत्कृष्ट और हिट फिल्मों का निर्माण करके सिर्फ हिन्दी सिनेमा के इतिहास में अपनी जगह बनाई, बल्कि कई मशहूर कलाकार भी सिने-जगत को दिए। ये थीं ‘फिल्मिस्तान’, ‘बसन्त पिक्चर्स’ और ‘राजकमल’। ‘फिल्मिस्तान’ की नींव शशधर मुकर्जी ने ‘बॉम्बे टॉकीज़’ से, तो ‘बसन्त पिक्चर्स’ की नींव होमी वाडिया ने अपने बड़े भाई जे.बी.एच.वाडिया के बैनर ‘वाडिया मूवीटोन’ से अलग होने के बाद रखी थी। ‘राजकमल’ की स्थापना वी.शान्ताराम ने की थी जो पुणे के मशहूर ‘प्रभात स्टूडियो’ से अलग होकर मुम्बई आए थे।  

कोल्हापुर के एक जैन परिवार में जन्मे शान्ताराम वणकुद्रे ने गंधर्व नाटक कम्पनी से बतौर बालकलाकार अपना करियर शुरु किया था। निर्माता-निर्देशक बाबूराव पेण्टर की ‘महाराष्ट्र फिल्म कम्पनी’ की फिल्म ‘सुरेखा हरण’ (१९२१) वी.शान्ताराम की पहली फिल्म थी जिसमें उन्होंने कृष्ण की भूमिका निभाई थी। इस कम्पनी की फिल्मों में अभिनय के साथ ही शान्ताराम बाबूराव पेण्टर के सहायक के तौर पर फिल्म निर्माण की बारीकियां भी सीखते रहे। 

साल १९२९ में उन्होंने अपने साथियों विष्णुपंत दामले, शेख फत्तेलाल, केशवराव धायबर और सीताराम बी.कुलकर्णी के साथ मिलकर कोल्हापुर में ‘प्रभात फिल्म कम्पनी’ बनाई जिसे १९३३ में कोल्हापुर से पुणे ले आया गया था। ‘प्रभात’ के बैनर में, भारत में बनी दूसरी रंगीन फिल्म ‘सैरन्ध्री’ सहित ‘माया मछिन्दर’, ‘अमृत मंथन’, ‘दुनिया माने’, ‘आदमी’ और ‘पड़ोसी’ जैसी कई उद्देश्यपूर्ण फिल्में बनाकर शान्ताराम उस दौर के अग्रणी फिल्मकारों में खड़े हुए थे। लेकिन हालात कुछ ऐसे बने कि उन्हें ‘प्रभात’ से भी अलग हो जाना पड़ा। साल १९४२ में उन्होंने मुम्बई के लालबाग-परेल के इलाके में ‘राजकमल स्टूडियो’ की नींव रखी थी।

प्रभात फिल्म कम्पनी’ का संस्थापक सदस्य होते हुए भी वी.शांताराम के इस कम्पनी से अलग होने की वजह थी, अपने ही बनाए नियमों को तोड़ना। दरअसल कम्पनी के सभी संस्थापक मराठीभाषी थे जो पूरी तरह भारतीय परम्पराओं और संस्कृति में यक़ीन रखते थे। इन सभी ने मिलकर कम्पनी के लिए कुछ ख़ास नियम बनाए थे, जिसमें प्रमुख था कि इससे जुड़े सभी लोग सद्चरित्रता का पालन करेंगे यानि वो ऐसा कोई भी काम नहीं करेंगे जिससे उनके चरित्र पर अंगुली उठे। इसके अलावा एक और नियम था, कि कम्पनी में कोई भी शादीशुदा अभिनेत्री नहीं रखी जाएगी। साल 1941 में वी.शांताराम ने ‘प्रभात’ के बैनर में फ़िल्मपड़ोसीशुरू की तो उसमें हिरोईन की भूमिका में एक नयी अभिनेत्री जयश्री को लिया। लेकिन फिल्म की शूटिंग के दौरान ही जयश्री और वी.शांताराम के बीच प्यार पनपा और उन दोनों ने शादी कर ली। 

इस बात को लेकर ‘प्रभात’ में खलबली मच गयी क्योंकि वी.शांताराम पहले से शादीशुदा थे। उनकी पत्नी का नाम विमलाताई था जिनसे उन्होंने 1922 में शादी की थी। अब क़रीब 19 साल बाद जयश्री से उन्होंने दूसरी शादी कर ली थी। नियम के मुताबिक़ शादीशुदा अभिनेत्री ‘प्रभात’ में रह नहीं सकती थी, इसलिए ‘प्रभात’ के बाक़ी तमाम पार्टनरों ने जयश्री पर ‘प्रभात’ छोड़ने का दबाव बनाया। उधर वी.शांताराम की इस शादी का भी विरोध हो रहा था। मजबूरन वी.शांताराम को ‘प्रभात’ छोड़ना पड़ा। वो पुणे से मुम्बई चले आए जहां उन्होंने साल 1942 मेंराजकमल कलामन्दिर’ और ‘राजकमल स्टूडियो’ की स्थापना की थी।

वी.शान्ताराम के बेटे किरण शान्ताराम बताते हैं, पहले इस जगह वाडिया भाईयों का स्टूडियोवाडिया मूवीटोनहुआ करता था। होमी वाडिया के अलग होने के बाद जे.बी.एच.वाडिया ने ये स्टूडियो वी.शान्ताराम को किराए पर दे दिया था। ‘राजकमल कलामन्दिर’ के बैनर में बनी पहली फिल्म ‘शकुन्तला’ साल १९४३ में प्रदर्शित हुई थी, जिसकी मुख्य भूमिकाओं में चन्द्रमोहन, जयश्री, निम्बालकर, जोहरा और नाना पलशीकर थे। इस फिल्म का संगीत वसन्त देसाई ने तैयार किया था। अगले क़रीब चालीस सालों में ‘राजकमल’ के बैनर पर ‘माली’ (१९४४), ‘परबत पर अपना डेरा’ (१९४४), ‘डॉक्टर कोटनीस की अमर कहानी’ (१९४६), ‘मतवाला शायर राम जोशी’ (१९४८), ‘अंधों की दुनिया’ (१९४८), ‘दहेज’ (१९५0), ‘सुबह का तारा’ (१९५३), ‘नवरंग’ (१९५९), ‘सेहरा’ (१९६३), ‘बूंद जो बन गयी मोती’ (१९६७) जैसी क़रीब चालीस हिन्दी-मराठी फिल्मों के अलावा ‘अपना देश’ (१९४९) का तेलुगू संस्करण और बांग्ला में ‘पलातक’ (१९६३) फिल्में भी बनीं। 

फिल्म ‘झनक झनक पायल बाजे’ (१९५५) और ‘दो आंखें बारह हाथ’ (१९५७) ने सर्वश्रेष्ठ फिल्म का ‘राष्ट्रपति पुरस्कार’ जीता तो ‘स्त्री’ (१९६१) को ‘अमेरिका मोशन पिक्चर्स एकेडमी’ ने बेस्ट फीचर फिल्म अवार्ड से नवाजा। फिल्म 'गीत गाया पत्थरों ने’ को साल १९६४ का सर्वश्रेष्ठ निर्देशन का राष्ट्रीय पुरस्कार मिला। उधर फिल्म ‘सुरंग’ (१९५३) से अभी तक छोटी-मोटी भूमिकाओं में नजर आने वाले चन्द्रशेखर हीरो बने तो ‘परछाईं’ (१९५२) में साईड रोल में नजर आने वालीं मराठी फिल्मों की अभिनेत्री संध्या ने ‘तीन बत्ती चार रास्ता’ (१९५३) से हिन्दी सिनेमा में बतौर हिरोईन कदम रखा। अभी तक बालभूमिकाएं निभाती आईं नन्दा राजकमल की ही फिल्म ‘तूफान और दिया’ (१९५६) से हिरोईन बनीं तो 'नवरंग' (१९५) में एक्स्ट्रा के रूप में नज़र आने वाले जीतेन्द्र 'गीत गाया पत्थरों ने' (१९६) से हीरो बने। किरण शान्ताराम के मुताबिक, करीब आठ सालों तक किराए पर रहने के बाद साल १९४९ में उन्होंने इस जगह को जे.बी.एच.वाडिया से खरीदकर इसका नाम ‘शान्तश्री’ रख दिया था।

वी.शान्ताराम एक सफल निर्माता, निर्देशक और अभिनेता होने के साथ ही एक कुशल प्रशासक भी थे। चालीस के दशक में लगातार सात सालों तक सेंसर के एडवाईज़री बोर्ड के अध्यक्ष पद को सम्भालने के बाद वो फिल्म्स डिविजन के निर्माण विभाग के अध्यक्ष बने। 1950 के दशक में पांच साल तक गिल्ड का मुखिया रहने के साथ ही उन्होंने चिल्ड्रन फिल्म सोसायटी की भी स्थापना की। साल 1985 में उन्हें भारत सरकार द्वारा ‘दादा साहब फाल्के पुरस्कार’ से सम्मानित किया गया था।

सत्तर के दशक में राजकमल के बैनर पर ‘जल बिन मछली नृत्य बिन बिजली’ (१९७१), ‘पिंजरा (हिन्दी-मराठी / १९७३), ‘चानी’ (१९७७) और ‘राजा रानी को चाहिए पसीना’ (१९७९) के अलावा तीन मराठी फिल्मों ‘चंदनाची चोली अंग अंग झाली’ (१९७५), ‘झुंज’ (१९७६) और 'असला नवरा नको ग बाई' (१९७का निर्माण किया गया। किरण शान्ताराम बताते हैं, "अस्सी का दशक आते-आते बढ़ती उम्र के कारण वी.शान्ताराम की सक्रियता में कमी आने लगी थी। सात सालों तक खामोश बैठे रहने के बाद फिल्म ‘झंझार’ (१९८६) से उन्होंने एक बार फिर से बतौर निर्माता-निर्देशक सक्रिय होने की कोशिश की। लेकिन बॉक्स ऑफिस पर बुरी तरह असफल रही ये फिल्म’ राजकमल’ के बैनर पर बनी आखिरी फिल्म साबित हुई। साल १९९0 में ८९ साल की उम्र में वी. शान्ताराम  गुजर गए"।

गुजरे जमाने की मशहूर फिल्म निर्माण संस्था ‘राजकमल कलामन्दिर’ की कमान अब वी.शान्ताराम की दूसरी पत्नी और जयश्री के बेटे किरण शान्ताराम के हाथों में है। वी.शान्ताराम की तीसरी पत्नी और ‘झनक झनक पायल बाजे’, ‘नवरंग’ और ‘सेहरा’ जैसी फिल्मों की नायिका संध्या (विजया देशमुख) आज भी राजकमल स्टूडियो के मुख्य भवन की दूसरी मंजिल पर रहती हैं। लेकिन वो अब बाहरी दुनिया के सम्पर्क में नहीं आना चाहतीं। रहा सवाल ‘राजकमल स्टूडियो’ का, तो इसकी पहचान अब बाहरी निर्माताओं को किराए पर शूटिंग फ्लोर, लैब और रेकॉर्डिंग रुम देने वाले स्टूडियो तक सिमटकर रह गयी है।
आभार : बहुमूल्य मार्गदर्शन और सहायता के लिए हम श्री हरमंदिर सिंह हमराज़’, श्री हरीश रघुवंशी और श्री एस.एम.एम.औसजा के आभारी हैं।
अंग्रेज़ी अनुवाद के संपादन हेतु हम सुश्री अक्षर अपूर्वा के विशेष रूप से आभारी हैं


  1. Very good information and well written, Shishir ji!

  2. thanks biren ji ! next on "beete hue din" is gurudutt's assistant shyam kapoor who is seen playing harmonium in 'leke pehla pehla pyaar bhar ke ankhon me khumaar'(CID)...met him y'day only!!!

  3. व्ही शान्तारामजी का जन्म जैन परिवार में हुआ यह बात पहली बार पता चली।
    हमेशा की तरह बढ़िया और जानकारीपूर्ण लेख।