Saturday, April 18, 2015

“Uff Ye Beqaraar Dil Kahan Luta Na Poochhiye” - Bela Bose

Uff Ye Beqaraar Dil Kahan Luta Na Poochhiye” - Bela Bose 
          .........Shishir Krishna Sharma

Translated from original Hindi to English by : 
                                        Ms. Aksher Apoorva
Posters provided by : Shri S.M.M.Ausaja

Bela Bose ! The minute one utters this name, the first imagery to jump into the mind is of a club dancer & a vamp from the 1960’s decade of Hindi cinema. The Glamorous wicked woman! This image is in vivid contradiction to the real life Bela Bose who is a very dignified, erudite, soft-spoken and above all an extremely sincere/candid orator that holds no hidden malevolence in her words. “I had entered films as a group dancer, although I was almost always kicked out of the group” – Belaji confesses without any qualms. Any other actress in her stead would have probably tried to conceal her initial struggle days. “Perseverance is a part of life as much as is success & failure…hiding the truth will not change what is or was” Belaji’s uninhibited words hold an astounding magnetism.

Born on 18th April, 1941 in Kolkata to a well to do family, Belaji was the third of 2 brothers & 3 sisters. Her formative years were capricious. Her father had a well-established prosperous cloth/garment business and her mother was a home-maker. The Bose family resided comfortably in an affluent bungalow. All of a sudden, both the banks that carried the family savings, declared bankruptcy. Belaji tells us, “There were only private banks at the time hence once the banks declared bankruptcy we became impoverished overnight. Fathers business collapsed. In those days Mumbai was the hub for clothing mills and so father moved the entire Bose clan to Mumbai. This instance transpired in July 1951.”

three headed snake
The Bose family began to reside at Belvedere Guest House in Mumbai’s Andheri (East) area. Belaji’s father wanted to join hands with ‘Kohinoor Clothing Mill’ and so were in talks with the management. Belaji says, “Father was striving to establish a trade in Mumbai. But, the language barrier was very frustrating for him. He spoke Bangla & English whereas Marathi & some sparse Gujarati were predominant languages in Mumbai. Thus father started preparing a move back to Kolkata within just 6 months of our arrival in Mumbai. But, all of a sudden, he perished in a road accident. He left home on the morning of 1st January, 1952 but never came back. After a tedious 2 day search we finally located his body in a hospital. He was only 36 years old.”

After Belaji’s father's demise, when Belaji’s mother desired to return to Kolkata with her children in tow, it came to light that her husband’s brothers had staked their claim over not only their bungalow but over their entire property. Belaji’s elder brother was 17 at that time, her younger sister was 14, Belaji was 11 & her youngest sister was 5. Her mother was expecting. The responsibility of the entire clan fell on her elder brother’s shoulders who had no choice but to take up a job at a factory.

Belaji had a predisposition towards dance from an early childhood. She wanted to learn dance along with her studies. But after fathers demise the monetary situation of the house was in dire conditions. By the by, Tanmay Master (Tanu Guruji) of a nearby dance school agreed to tutor Belaji free of cost on the condition that she would have to perform on stage without fiscal compensation. Thus Belaji started learning Manipuri dance with him. One day all students of the dance school were taken to Vishnu Studio in Vile Parle at film ‘Jalpari’s’ shooting. For Belaji it was her first instance of seeing a shooting.

Belaji says, “On 5th June, 1952, 5 months after father passed away, my youngest brother was born. My mother did a 3 months nursing course and took up a job in a private nursing home. And so, the wellbeing of our youngest sibling fell on us two eldest sisters. We started going to school in shifts. I would go for morning classes and my sister would attend school in the evening shift. My dance lessons were terminated as well.”
According to Belaji one day Tabla player Nawab Ali from the dance school came searching for her. He said that he would fetch stage shows for Belaji where she would be able to earn some money & that he would also teach her filmy dance. Belaji says, “Nawab Ali kept his words. He taught me filmy dance. Truly it was Nawab Ali who made me ‘Bela Bose’.”

ashish kumar ji
After a while Belaji enrolled in Bipin Sinha Guruji’s dance classes in Charni Road. Asha Parekh and Seema Dev were students of the same dance classes. Belaji says, “One day Bipin Guruji took me to Filmistan Studio where an English filmThree Headed Snake was being shot. I was made to perform some Manipuri Dance for the film. I got paid Rupees 400 for it which was a handsome amount at the time. This instance occurred in 1954 or 55 when I was 13-14 years old.”

After nearly 2 years the Bose family moved from Belvedere Guest House to Sohrab Baug in Andheri (West). There were many studios in Andheri like Mohan, M.N.T., Prakash, Ashok etc. Belaji tells us, “One day we were called to M.N.T. Studio for a group dance for some film. But the film's dance master Badri Prasad immediately ousted me saying that I was a ‘taad’ (as tall as a palm tree). I surely was quite tall compared to the other girls. However, I stood outside the studio from morning 10 till 4 in the evening in the hopes that I might be called back…but that didn’t happen. On enquiring with a few people I realised that everyone had already packed up earlier in the day and that there was no one in the studio. This upset me so much that I vowed never to associate with films again. But my association with studios was still to be.

Truthfully Belaji would often go to studios that were on her way to school in the wants of coke and pedas (small sweets) that were distributed at the Muhurat of a film. Coz of this Belaji became a familiar face to the studio employees. Belaji says, “One day a Bengali boy called Deepak came to my home and requested me to be part of a group dance. Since I had begun to enjoy the studio environment I started going for group dances again. But my height had become a problem for me. Everyone used to call me ‘Lambu’. Dance masters would often throw me out of the dances. I was one of the group dancers in the song mohe panghat pe nandlal chhed gayo re from Mughal-e-Azam. Maybe it was my height that when we were to bend down during the line kankari mohe maari gagariya phod daali I would be seen more clearly than my counterparts and that’s why Sitara Devi who was present on the sets was livid at me. I can never forget the scolding that followed. But in the end it was my height that proved to be a blessing.”

Once during the shoot of the film Mai Nashe Me Hoondirector Naresh Sehgal came on sets and saw Belaji who stood out to him amongst the other dancers and he asked her to step away from the group. For Belaji was accustomed to being thrown out of group dances. But she was definitely taken aback when Naresh Sehgal asked her to perform on mujhko yaaron maaf karna mai nashe me hoon’ with Raj Kapoor & to do a solo dance on ye na thi hamari kismet’ for the film. This break proved to be a very important one of Belaji’s career.

Belaji says, “This incident took place in 1958 and I was studying in the 10th at that time. FilmMai Nashe Me Hoonreleased in the year 1959. That year I had applied to New School Of Arts’ in Grant Road for a diploma in commercial arts. Under this course I was learning designing on cloth. After a 4 year diploma course I would have gotten a job at Kohinoor Mill where I would earn a steady income. But after Mai Nashe Me Hoons’ success, films kept my calendar full. The diploma class would start at 6 in the evening and so I would try to schedule my shoots in the day. But eventually my schedule became so packed that I had to leave my course after 2 ½ years.”

dil aur mohabbat
1960 was a decade of immense occupation for Belaji. She was seen dancing to the tune of many hit songs like o dil waalon saaze dil pe jhoom lo’ (Lootera), ‘bambai ka ye babu dil lene dene aaye’ (Hum Sab Ustaad Hain), ‘hai nazar ka ishara sambhal jaiye’ (Anita), ‘chhod gaye bedardi’ (Pyaas / Apna Ghar Apni Kahani), ‘jabse laagi tose najariya’ (Shikaar), ‘roothe saiyaan hamaare saiyaan kyon roothe’ (Devar), ‘bade khoobsoorat bade hi haseenand uff ye beqaraar dil’ (Dil Aur Mohabbat), nadi ka kinara ho’ (C.I.D.909) and ‘churaate ho nazrein aji kisliye’ (Killers). 

Made in 1962, Sautela Bhaiwas Belaji’s first film as an actress where she was seen playing a Santhaali girl. Later on she played comic and villainous roles in many films like Roop Sundari’, ‘Dil Daulat Aur Duniya’, ‘Chitralekha’, ‘Professor’, ‘Opera House’, ‘Bhai Ho To Aisa’, ‘Chanda Aur Bijli’, ‘Umang’, ‘Dil Aur Mohabbat’, ‘C.I.D.909’ andRocky Mera Naam. She was especially liked in filmJeene Ki Raahwhere she played Jeetendra’s evil step sister.

belaji & ashishji 
Belaji confides, “I was a fan of Ashish Kumar, a famous actor of Bangla films. When my friends in school would ask me about any boyfriend, I would cheekily show them Ashish Kumar’s picture. I just could not believe my eyes when one fine day I met Ashish Kumar at Mala Sinha’s house. When I married the very same Ashish Kumar in 1967, I had about 40 films on floor. Someway I managed to finish all the films and then parted ways from the industry to immerse myself in my domestic life. One day I witnessed my 6 year old daughter trying to imitating a cabaret dancer and from that day I banned all film magazines from my house.”

In 1967-68 Belaji prepared a ballet showShyama. This was originally a Bangla Show which was later adapted in Hindi by Uday Khanna. Belaji required someone proficient in Rabindra Sangeet for the score. She eventually gave a break to Manas Mukerjee who later on gave music for films like Shayad’, ‘Lakhon Ki Baat andAao Pyaar Karein. Belaji tells us, “After the Ballet shows came to an end, Uday Khanna ventured to make a film on Santoshi Mata, wherein Nargis was to play Santoshi Mata’s role. Ashish Kumar was the hero of the same and Mr. Sahay was the financer, also husband to actress Zahida who is niece to Nargis, but for some reason the film couldn’t be made. And so Ashishji bought the story from Uday Khanna. 

FilmRocky Mera Naams’ director Satram Rohra was a Rakhi-brother to me. He partnered with Ashishji and they finally made the film Jai Santoshi Maa. Once the film was declared a hit, Satram Rohra’s intentions sullied. He deceitfully made Ashishiji sign over the rights of the film. Ashishji was the film’s hero. I too had played an important role in the film. We didn’t even come to know when the film celebrated its Jubilee Function. We’ve heard that our trophies are at the films hairdresser’s home till date.”

badrinath dham 
Later on Belaji and her husband made films likeSolah Shukrawar’, ‘Ganga Sagar’, ‘Raja Harishchandra’, ‘Badrinath DhamandNavratri. Belaji’s mother, elder brother and elder sister are no more. Her mother had started as a nurse in a private nursing home. And she went on to become a matron in Mumbai’s famous King George Hospital. Belaji’s elder brother Anil Bose was an R.T.O. Inspector but like father he too passed away in a road accident at the age of 36. Belaji’s younger sister resides in USA and her younger brother resides in Canada. Her daughter Manjushri Nayar is married and is a doctor in a government hospital in Coimbtore. 

with composer ravindra jain & ashishji
Belaji’s son Abhijit Sengupta had played a very important role in the film Paramveer Chakra’ (1995). But his heart wasn’t in acting and thus he earned an M.B.A. degree and ventured into business. Today he is the owner of Sengupta Lifespace’ (S.G.L.) Group Of Companies; he is also a builder, has a property business, Event Management Company & is proficient in making Ad films. He also handles the film distribution of  his father’s company Jai Santoshi  Mata Pictures. Belaji and her husband Ashish Kumarji used to reside in their Bandra (West) house till 3 years ago. But because their son’s company S.G.L.’s corporate office and business is in Navi MumbaiBelapur area, they had to leave Bandra and they shifted to live with their son in Nerul. But Ashishji  couldn’t stay in Nerul for long.

with her husband & children
Belaji tells us, “Ashishji was not keeping well for some time. He had diabetes and he preferred to stay at home. In November 2013, on insistence from her daughter and son-in-law and their 10 year old son, Ashishji, Abhijit and I went go to visit Goa with them. Since we had a club membership with Mahindra & Mahindraour stay was organised at the company guest house. On the 3rd day, 23rd November, Ashishji suddenly fell gravely ill and passed away. We completed the final rites in Goa and came back to Mumbai.

raja harishchandra
Belaji acted in Aruna Irani’s serialZameen Se Aasmaan Tak for Sahara One Channel in 2002 – 2003 but since she has bid goodbye to acting all together. She is still close to yesteryear actresses Shakila, Ameeta, Zeb Rehman and Azra and they make it a point to meet a couple of times in a month. Her link with the film industry had been broken many years back. Despite that she has a lot of love and respect for the film industry. 

sengupta couple
Belaji says, “Laymen might view the world of films & the people associated with it with suspicion and maybe they find many a faults but my experiences with this industry have been a very pleasant one. Naresh Sehgal selflessly picked me from my group and bestowed me with an identity, everyone else behaved with utmost respect towards me, maybe that’s why when I hear unfamiliar words like ‘casting couch’ I begin to question its existence that does such a thing truly exist in our industry? However I don’t believe in does at all.” 

Acknowledgements : We are thankful to Shri Harmandir Singh ‘Hamraz’, Shri Harish Raghuvanshi and Shri S.M.M.Ausaja for their valuable suggestions, guidance and help.

Special thanks to Ms. Aksher Apoorva for the English translation of the write up
Links :

mujhko yaaron maaf karna / Mai Nashe Me Hoon /1959

ye na thi hamari kismet / Mai Nashe Me Hoon /1959

o dil waalon saaze dil pe jhoom lo / Lootera /1965

bambai ka ye babu / Hum Sab Ustaad Hain /1965

roothe saiyaan hamaare saiyaan / Devar /1966

nadi ka kinara ho / C.I.D.909 / 1967

hai nazar ka ishara sambhal jaiye / Anita / 1967

chhod gaye bedardi / Pyaas - Apna Ghar Apni Kahani /1968

jabse laagi tose najariya / Shikaar / 1968

bade khoobsoorat bade hi haseen / Dil Aur Mohabbat /1968

uff ye beqaraar dil / Dil Aur Mohabbat /1968

churaate ho nazrein aji kisliye / Killers/1969

Bela Bose Hits
उफ़ ये बेक़रार दिल कहां लुटा पूछिए” – बेला बोस

                          ..............शिशिर कृष्ण शर्मा

बेला बोस ! इस नाम का ज़िक्र होते ही ज़हन में 1960 के दशक के हिंदी सिनेमा की एक क्लब डांसर और खलनायिका की छवि उभरती है। ग्लैमरस और बुरी औरत की छवि ! लेकिन असल ज़िन्दगी में वोही बेला बोस अत्यंत शालीन, सुसंस्कृत, मृदुभाषी और इनसे भी बढ़कर एक स्पष्टवक्ता हैं जिनकी बातों में कहीं कोई दुराव-छिपाव नज़र नहीं आता। मैंने फ़िल्मों में बतौर ग्रुप डांसर कदम रखा था, हालांकि अक्सर मुझे ग्रुप से बाहर निकाल दिया जाता था” – बेला जी बेझिझक कहती हैं। उनकी जगह कोई और अभिनेत्री होती तो शायद करियर के इस संघर्षभरे शुरूआती दौर को छिपाने की कोशिश करती। संघर्ष भी ज़िंदगी का हिस्सा है, सफलता भी और असफलता भी, सच छुपाने से तो हालात बदलने से रहे”? बेला जी की बेलाग बातों में एक अद्भुत आकर्षण है।

18 अप्रैल 1941 को कोलकाता के एक सम्पन्न परिवार में जन्मीं बेला जी 2 भाई और 3 बहनों में तीसरे नम्बर पर थीं। उनकी ज़िंदगी का शुरूआती दौर बेहद उठापटक भरा रहा। पिता का कोलकाता में कपड़े का जमा-जमाया सफल कारोबार था और मां गृहिणी थीं। बोस परिवार एक बहुत बड़े बंगले में रहता था। अचानक वो दोनों बैंक एकसाथ दिवालिया हो गए जिनमें बेला जी के परिवार की सारी जमापूंजी रखी थी। बेला जी बताती हैं, “उस ज़माने में तमाम बैंक प्राईवेट हुआ करते थे इसलिए बैंकों के दिवालिया होते ही हम एक ही रात में सड़क पर गए। पिताजी का कारोबार ठप्प हो गया। उस ज़माने में ज़्यादातर कपड़ा मिलें मुम्बई में हुआ करती थीं इसलिए पिताजी परिवार को साथ लेकर मुम्बई चले आए। ये जुलाई 1951 का वाकया है

बोस परिवार ने मुम्बई आकर अंधेरी पूर्व के बैलवेडियर गेस्ट हाऊसको अपना ठिकाना बनाया। बेला जी के पिता कोहेनूर कपड़ा मिल के साथ मिलकर काम करना चाहते थे और इस सिलसिले में मिल के प्रबन्धन के साथ उनकी बातचीत जारी थी। बेला जी कहती हैं, “मुम्बई में कारोबार जमाने की पिताजी की कोशिशें जारी थीं। लेकिन भाषा को लेकर वो बेहद परेशान थे। वो सिर्फ़ बांग्ला और अंग्रेज़ी जानते थे, जबकि मुम्बई में मराठी या थोड़ा-बहुत गुजराती का बोलबाला था। इसी वजह से पिताजी मुम्बई आने के 6 महिनों के अंदर कोलकाता लौटने की योजना बनाने लगे। लेकिन अचानक उनका एक सड़क हादसे में निधन हो गया। 1 जनवरी 1952 की सुबह वो घर से निकले थे लेकिन वापस नहीं लौटे। दो दिन की लगातार तलाश के बाद उनका शव एक अस्पताल में मिला। उनकी उम्र उस वक़्त महज़ 36 बरस थी

बेला जी के पिता के गुज़रने के बाद जब बेला जी की मां ने बच्चों को साथ लेकर कोलकाता लौटना चाहा तो पता चला बंगले समेत उनकी तमाम जायदाद पर पति के भाईयों का कब्ज़ा हो चुका है। बेला जी के बड़े भाई की उम्र उस वक़्त 17 साल थी, उनसे छोटी बहन 14 साल, बेला जी 11 साल और सबसे छोटी बहन 5 साल की थीं। मां गर्भवती थीं। घर की तमाम ज़िम्मेदारी अब बड़े भाई पर गयी थी जिन्हें मजबूरन एक फ़ैक्ट्री में नौकरी कर लेनी पड़ी।

डांस की तरफ़ बेला जी का बचपन से ही झुकाव था। वो पढ़ाई के साथसाथ डांस भी सीखना चाहती थीं। लेकिन पिता के गुज़रने के बाद घर के माली हालात अब पहले जैसे नहीं रह गए थे। ऐसे में घर के क़रीब मौजूद एक डांस स्कूल के तन्मय मास्टर (तनु गुरूजी) इस शर्त पर नि:शुल्क सिखाने के लिए तैयार हो गए कि बेला जी को उनके स्टेज कार्यक्रमों में बिना पैसे के हिस्सा लेना पड़ेगा। बेला जी उनसे मणिपुरी डांस सीखने लगी। एक रोज़ डांस स्कूल से सभी छात्र-छात्राओं को फ़िल्म जलपरीकी शूटिंग पर विले पार्ले स्थित विष्णु स्टूडियो ले जाया गया। बेला जी के लिए शूटिंग देखने का ये पहला मौक़ा था।

बेला जी बताती हैं, “पिता के गुज़रने के क़रीब 5 महिनों बाद 5 जून 1952 को मेरे छोटे भाई का जन्म हुआ। उधर मां ने तीन महिनों का नर्सिंग का कोर्स किया और एक प्राईवेट नर्सिंग होम में नौकरी करने लगीं। ऐसे में छोटे भाई की देखभाल की ज़िम्मेदारी हम दोनों बड़ी बहनों पर गयी। हमने शिफ़्टों में स्कूल जाना शुरू कर दिया। मैं सुबह की शिफ़्ट में और मेरी बड़ी बहन शाम की शिफ़्ट में स्कूल जाने लगी। साथ ही मेरा डांस स्कूल जाना भी बन्द हो गया

बेला जी के मुताबिक़ एक रोज़ डांस स्कूल के तबला मास्टर नवाब अली उन्हें तलाशते हुए उनके घर आए। उन्होंने कहा कि वो बेला जी को स्टेज शोज़ दिलाएंगे जहां से पैसा भी मिलेगा और साथ में वो बेला जी को फ़िल्मी डांस भी सिखाएंगे। बेला जी कहती हैं, “नवाब अली ने अपना वादा निभाया। उन्होंने मुझे फ़िल्मी डांस सिखाया। सही मायनों में नवाब अली ही थे जिन्होंने मुझे बेला बोसबनाया

कुछ समय बाद बेला जी ने चर्नी रोड पर बिपिन सिन्हा गुरूजी की डांस क्लास में दाख़िला ले लिया। आशा पारेख और सीमा देव भी उसी डांस क्लास की छात्राएं थीं। बेला जी कहती हैं, “एक रोज़ बिपिन गुरूजी मुझे साथ लेकर फ़िल्मिस्तान स्टूडियो गए जहां अंग्रेज़ी फ़िल्म थ्री हैडेड स्नेककी शूटिंग चल रही थी। उस फ़िल्म में मुझसे मणिपुरी डांस कराया गया। मुझे 400 रूपए मेहनताना मिला जो उस ज़माने में बहुत बड़ी रक़म हुआ करती थी। ये साल 1954 या 55 का वाकया है और उस वक़्त मेरी उम्र 13-14 साल थी

उधर क़रीब दो साल बाद बोस परिवार बैलवेडियर गेस्ट हाऊस छोड़कर अंधेरी (पश्चिम) के सोहराब बाग़ में रहने चला गया। अंधेरी में उन दिनों मोहन, एम.एन.टी., प्रकाश, अशोक वगैरह कई स्टूडियो थे। बेला जी बताती हैं, “एक रोज़ हमें एम.एन.टी. स्टूडियो में किसी फ़िल्म में ग्रुप डांस के लिए ले जाया गया। लेकिन फ़िल्म के डांस मास्टर बद्री प्रसाद ने मुझे देखते ही ये कहकर बाहर निकाल दिया कि ये तो ताड़ है। दरअसल बाक़ी लड़कियों के मुक़ाबले मेरी लम्बाई काफ़ी ज़्यादा थी। मैं सुबह 10 बजे से शाम 4 बजे तक इस उम्मीद में स्टूडियो के बाहर खड़ी रही कि शायद मुझे वापस बुला लें लेकिन ऐसा नहीं हुआ। पूछताछ करने पर पता चला कि दोपहर में ही सबका पैकअप हो गया था और स्टूडियो में अब कोई भी नहीं है। ये बात मुझे इतनी बुरी लगी कि मैंने दोबारा फ़िल्मों का रूख़ करने की क़सम खा ली। लेकिन स्टूडियोज़ से मेरा रिश्ता तब भी बना रहा

दरअसल फ़िल्मों के मुहुर्त में मिलने वाले कोक और पेड़े के लालच में बेला जी अक्सर स्कूल के रास्ते में पड़ने स्टूडियोज़ में जाती रहती थीं। इससे स्टूडियोज़ के कर्मचारी उन्हें पहचानने लगे थे। बेला जी कहती हैं, “एक रोज़ दीपक नाम का एक बंगाली लड़का मेरे घर पर आया और मुझसे ग्रुप डांस में हिस्सा लेने का आग्रह करने लगा। चूंकि स्टूडियो का माहौल मुझे अच्छा लगने लगा था इसलिए मैं फिर से ग्रुप डांस में जाने लगी। लेकिन मेरी लम्बाई मेरे लिए मुसीबत बन चुकी थी। सब मुझे लम्बूकहकर बुलाते थे। डांस मास्टर अक्सर मुझे डांस से बाहर निकाल देते थे। मुग़ल--आज़मके गीत मोहे पनघट पे नन्दलाल छेड़ गयो रेमें मैं भी ग्रुप डांसरों में थी। शायद मेरी लम्बाई की वजह से ही इस गीत की लाईन कंकरी मोहे मारी गगरिया फोड़ डालीमें झुकते समय मैं बाक़ी डांसरों से अलग नज़र रही थी जिसकी वजह से सेट पर मौजूद सितारा देवी मुझ पर बुरी तरह भड़क गयी थीं। वो डांट मैं कभी नहीं भूल सकती। लेकिन यही लम्बाई मेरे लिए वरदान साबित हुई

दरअसल फ़िल्म मैं नशे में हूंकी शूटिंग के दौरान एक रोज़ निर्देशक नरेश सहगल सेट पर आए और डांसरों के ग्रुप में अलग ही नज़र रही बेला जी को देखते ही उन्होंने उन्हें ग्रुप से बाहर आने को कहा। बेला जी के लिए ग्रुप से निकाला जाना कोई नयी बात नहीं थी। लेकिन उन्हें तब बेहद ताज्जुब हुआ जब नरेश सहगल ने उन्हें फ़िल्म के दो गीतों मुझको यारों माफ़ करना मैं नशे में हूंपर राजकपूर के साथ और ये थी हमारी क़िस्मतपर सोलो डांस करने को कहा। ये ब्रेक बेला जी के करियर के लिए बेहद अहम साबित हुआ।

बेलाजी कहती हैं, “ये साल 1958 का वाकया है और मैं उस वक़्त 10वीं में पढ़ रही थी। फ़िल्म मैं नशे में हूंसाल 1959 में रिलीज़ हुई। उसी साल मैंने कमर्शियल आर्ट्स में डिप्लोमा के लिए ग्राण्ट रोड स्थित न्यू स्कूल ऑफ़ आर्ट्समें दाख़िला ले लिया था। इस कोर्स के तहत मैं कपड़े पर डिज़ाईनिंग सीखने लगी। 4 साल का डिप्लोमा कोर्स करने के बाद मुझे कोहेनूर मिल में नौकरी मिल जाती जिसमें पैसा भी अच्छा-ख़ासा था। लेकिन मैं नशे में हूंकी कामयाबी के बाद फ़िल्मों में मेरी व्यस्तताएं बढ़ती चली गयीं। डिप्लोमा क्लास का समय शाम 6 बजे का था इसलिए मैं दिन में शूटिंग करती थी। लेकिन फिर व्यस्तताएं इतनी बढ़ गयीं कि मुझे ढाई साल में ही कोर्स अधूरा छोड़ देना पड़ा

1960 का दशक बेला जी के लिए बेहद व्यस्तताओं भरा रहा। इस दौरान वो दिल वालों साज़े दिल पे झूम लो’ (लुटेरा), ‘बम्बई का ये बाबू दिल लेने देने आए’ (हम सब उस्ताद हैं), ‘है नज़र का इशारा सम्भल जाईए’ (अनीता), ‘छोड़ गए बेदर्दी’ (प्यास / अपना घर अपनी कहानी), ‘जबसे लागी तोसे नज़रिया’ (शिकार), ‘रूठे सैयां हमारे सैयां क्यों रूठे’ (देवर), ‘बड़े ख़ूबसूरत बड़े ही हसींऔर उफ़ ये बेक़रार दिल’ (दिल और मोहब्बत), ‘नदी का किनारा हो’ (सी.आई.डी.909) और चुराते हो नज़रें अजी किसलिए’ (किलर्स) जैसे कई हिट गीतों पर डांस करती नज़र आयीं। साल 1962 में बनी सौतेला भाईबतौर अभिनेत्री बेला जी की पहली फ़िल्म थी जिसमें उन्होंने एक संथाल लड़की का रोल किया था। आगे चलकर उन्होंने रूपसुंदरी’, ‘दिल दौलत और दुनिया’, ‘चित्रलेखा’, ‘प्रोफ़ेसर’, ‘ऑपेरा हाऊस’, ‘भाई हो तो ऐसा’, ‘चन्दा और बिजली’, ‘उमंग’, ‘दिल और मोहब्बत’, ‘सी.आई.डी.909’ और रॉकी मेरा नामजैसी कई फ़िल्मों में हास्य और खलनायिका की भूमिका की। फ़िल्म जीने की राहमें जीतेन्द्र की सौतेली बहन की खलभूमिका में उन्हें बेहद पसन्द किया गया था।

बेला जी कहती हैं, “बांग्ला फ़िल्मों के मशहूर अभिनेता आशीष कुमार की मैं फ़ैन थी। स्कूल में सहेलियों के पूछने पर मैं उन्हें अपने ब्वॉयफ़्रेण्ड के नाम पर आशीष कुमार की तस्वीर दिखा देती थी। एक रोज़ माला सिन्हा के घर पर आशीष कुमार से मुलाक़ात हुई तो मुझे ख़ुद पर यक़ीन ही नहीं हुआ। उन्हीं आशीष कुमार से साल 1967 में मेरी शादी हुई तो उस वक़्त मेरी क़रीब 40 फ़िल्में फ़्लोर पर थीं। जैसे तैसे काम निपटाया और फिर फिल्मों से अलग होकर मैं घर-गृहस्थी में व्यस्त हो गयी। एक रोज़ अपनी 6 साल की बेटी को कैबरे डांसर की नकल करते देखा तो उस रोज़ से मेरे घर में फ़िल्मी पत्रिकाओं पर पाबन्दी लग गयी

साल 1967-68 में बेला जी ने मंच के लिए एक बैले शो श्यामातैयार किया। ये मूलत: एक बांग्ला शो था जिसका हिंदी अनुवाद उदय खन्ना ने किया था। इस शो का संगीत तैयार करने के लिए बेला जी को रवीन्द्र संगीत के किसी जानकार की ज़रूरत थी। ऐसे में उन्होंने मानस मुकर्जी को ब्रेक दिया, जिन्होंने आगे चलकर शायद’, ‘लाखों की बातऔर आओ प्यार करेंजैसी कुछ फ़िल्मों में संगीत दिया था। बेला जी बताती हैं, “बैले के शोज़ बन्द होने के बाद उदय खन्ना ने संतोषी माता की कहानी पर फ़िल्म बनानी चाही जिसमें नरगिस संतोषी माता का रोल करने वाली थीं। आशीष कुमार फ़िल्म के हीरो और नरगिस की भतीजी अभिनेत्री ज़ाहिदा के पति श्री सहाय फ़ायनेंसर थे लेकिन किसी वजह से फ़िल्म बन नहीं पायी। ऐसे में उदय खन्ना से वो कहानी आशीष जी ने ले ली। फ़िल्म रॉकी मेरा नामके निर्देशक सतराम रोहरा मेरे मुंहबोले भाई थे। उन्होंने उस कहानी पर आशीष जी के साथ पार्टनरशिप में फ़िल्म जय संतोषी मांबनाई। फ़िल्म हिट हुई तो सतराम रोहरा की नीयत बदल गयी। उन्होंने धोखे से आशीष जी से तमाम राईट्स अपने नाम लिखवा लिए। आशीष जी फ़िल्म के हीरो थे। मेरी भी उस फ़िल्म में बेहद अहम भूमिका थी। लेकिन फ़िल्म का जुबली समारोह कब हुआ इसका भी हमें पता नहीं चला। सुना है हमारी ट्रॉफ़ीज़ आज भी फ़िल्म की हेयरड्रेसर के घर पर पड़ी हुई हैं

बेला जी और उनके पति ने आगे चलकर सोलह शुक्रवार’, ‘गंगासागर’, ‘राजा हरिशचन्द्र’, ‘बद्रीनाथ धामऔर नवरात्रिफ़िल्में बनाईं। बेला जी की मां, बड़ा भाई और बड़ी बहन अब नहीं हैं। उनकी मां ने प्राईवेट नर्सिंग होम में नर्स की नौकरी से शुरूआत की थी। आगे चलकर वो मुम्बई के मशहूर किंग जॉर्ज अस्पताल में मेट्रन बन गयी थीं। बेला जी के बड़े भाई अनिल बोस आर.टी..इंस्पेक्टर थे लेकिन पिता की ही तरह वो भी महज़ 36 साल की उम्र में एक सड़क दुर्घटना में गुज़र गए थे। बेला जी की छोटी बहन अमेरिका में और सबसे छोटा भाई कनाडा में रहते हैं। उनकी बेटी मंजुश्री नायर विवाहित हैं और कोयम्बटूर के सरकारी अस्पताल में डॉक्टर हैं। 

बेला जी के बेटे अभिजित सेनगुप्ता ने फ़िल्म परमवीरचक्र’ (1995) में एक बेहद अहम रोल किया था। लेकिन अभिनय में उनकी दिलचस्पी नहीं थी इसलिए एम.बी.. करके वो बिज़नेस में उतर पड़े। आज वो सेनगुप्ता लाईफ़स्पेस’ (एस.जी.एल.) ग्रुप ऑफ़ कम्पनीज़ के मालिक हैं और एक बिल्डर होने के साथ साथ प्रॉपर्टी बिज़नेस, इवेंट मैनेजमेंट और विज्ञापन फ़िल्मों के निर्माण में सक्रिय हैं। साथ ही वो अपने पिता की कम्पनी जय संतोषी माता पिक्चर्सकी फ़िल्मों के डिस्ट्रिब्यूशन का काम भी सम्भालते हैं। बेला जी और उनके पति आशीष कुमार जी क़रीब तीन साल पहले तक अपने बान्द्रा (पश्चिम) वाले घर में रहते थे। लेकिन चूंकि एस.जी.एल. के कॉरपोरेट ऑफ़िस समेत बेटे का सारा कारोबार नवी मुम्बई - बेलापुर के इलाक़े में है इसलिए पति-पत्नी को बान्द्रा छोड़कर बेटे के पास नेरूल जाना पड़ा। लेकिन आशीष जी नेरूल में ज़्यादा दिनों तक नहीं रह पाए।

बेला जी बताती हैं, “आशीष जी पिछले कुछ समय से बीमार चल रहे थे। उन्हें डायबिटीज़ थी और वो घर पर ही रहना पसन्द करते थे। नवम्बर 2013 में बेटी-दामाद और उनके 10 साल के बेटे के आग्रह को देखते हुए आशीष जी, अभिजित और मुझे उनके साथ गोवा घूमने जाना पड़ा। महिन्द्रा एण्ड महिन्द्राकी क्लब मेम्बरशिप की वजह से हमारा ठहरने का इंतज़ाम कम्पनी के गेस्ट हाऊस में था। तीसरे दिन, 23 नवम्बर को अचानक आशीष जी की तबीयत ख़राब हुई और वो गुज़र गए। गोवा में ही उनका अंतिम संस्कार करके हम मुम्बई लौटे

बेला जी ने साल 2002-2003 में सहारा वन चैनल पर प्रसारित अरूणा ईरानी के धारावाहिक ज़मीन से आसमान तकमें अभिनय किया था लेकिन उसके बाद उन्होंने अभिनय को अलविदा कह दिया। बीते दौर की अभिनेत्रियों शक़ीला, अमीता, ज़ेब रहमान और अज़रा से आज भी उनकी गहरी दोस्ती है और महिने में एक-दो बार इन सभी का मिलना-जुलना होता रहता है। फ़िल्मों से बेला जी का रिश्ता कई सालों पहले टूट चुका था। इसके बावजूद फ़िल्मी दुनिया के लिए उनके मन में बेहद प्यार और सम्मान है। 

बेला जी कहती हैं, “लोग भले ही फ़िल्मी दुनिया और इससे जुड़े लोगों को शक़ की नज़रों से देखते हों और इनमें उन्हें तमाम बुराईयां नज़र आती हों लेकिन इस दुनिया का मेरा अनुभव बेहद सुखद रहा। नरेश सहगल ने बिना किसी स्वार्थ के मुझे ग्रुप से बाहर लाकर एक पहचान दी, बाक़ी तमाम लोग भी हमेशा ही मेरे साथ इज़्ज़त से पेश आए, इसलिए आज मैं जब भी कास्टिंग काऊचजैसा अनजाना सा लफ़्ज़ सुनती हूं तो ज़हन में बस यही सवाल उठता है कि क्या वाकई हमारी फ़िल्मी दुनिया में ऐसा कुछ होता होगा? लेकिन इस बात पर यक़ीन मुझे जरा भी नहीं होता

आभार : बहुमूल्य मार्गदर्शन और सहायता के लिए हम श्री हरमंदिर सिंह हमराज़’, श्री हरीश रघुवंशी और श्री एस.एम.एम.औसजा के आभारी हैं।
अंग्रेज़ी अनुवाद हेतु हम सुश्री अक्षर अपूर्वा के विशेष रूप से आभारी हैं।


  1. Thanks a lot शिशिर कृष्ण शर्मा bhai sahab for this feature. I felt as if I am back to those era when these artistes were part of our soul because they gave us tremendous entertainment. Bela ji ki photo dekh kar, unke baare mein padh kar ek ajeeb sa sukoon mehsoos hua, aur yah jaan kar aur bhi khushi hui ki Eeshwar ki kripa se woh swasth hain............Eeshwar unhe swasth aur sukhi rakhe yahi kaamna hai.

  2. धन्यवाद, धन्यवाद,मनःपुर्वक धन्यवाद!!!